업이란 무엇인가?

업이라고 하는 것은 몸으로 하는 행동과 말하는 것과 마음으로 생각하게 하는 마음의 동기를 의미합니다. 우리의 습관을 통해 일반적인 행동 패턴을 반복하게 하는 뇌의 신경 경로를 형성합니다. 간단히 말해서, 우리는 무언가를 하고 싶다고 느끼고 이후 자연히 그 행동을 하고 있습니다.

업은 종종 운명이나 운으로 잘못 이해되곤 합니다. 누군가 다치거나 많은 돈을 잃게 되면 사람들은 “음, 운이 좋지 않았고, 그건 업으로 인한 것입니다.”라고 말하기도 합니다. 이것은 우리가 이해하지 못하고 통제 할 수 없는 것으로 하나님의 뜻이라고 하는 기독교의 개념과 유사합니다. 이는 불교에서 설명하는 업이 아닙니다. 업은 행동을 하게 하는 마음의 동기입니다. 누군가 나를 화나게 할 때 그에게 소리를 지르거나 문제를 해결하기 위해 진정 될 때까지 참을성 있게 기다리는 정신적 의지를 의미합니다. 또한 계단을 내려갈 때 습관적으로 발목을 비틀거나 습관적으로 조심스럽게 걷는 습관이나 동기를 의미합니다.

흡연은 업이 작동하는 것을 보여주는 좋은 예입니다. 한 번 담배를 피우면 또다시 담배를 피우게 하는 영향력을 미치기 때문입니다. 담배를 많이 피우면 피울수록 흡연하는 습관이 강해집니다. 이후에는 생각을 하지 않고도 저절로 담배에 불을 붙이고 흡연을 하게 됩니다. 업은 흡연의 충동과 느낌이 습관이라고 하는 것에서 시작되었음을 설명합니다. 반복적 흡연의 충동만이 아니라 흡연을 통해 암을 유발하는 것과 같은 건강에도 악영향을 미칩니다. 여기에서 반복적 습관으로 인한 충동적 행동과 암은 흡연으로 인한 “업의 결과”로 알려져 있습니다.

습관 바꾸기

업은 우리의 감정과 충동이 어디에서 왔는지, 왜 우리가 때때로 행복하고 때로는 불행하다고 느끼는지를 설명합니다. 업은 우리 자신의 행동의 결과로 발생합니다. 게다가 우리가 하는 일과 우리에게 일어나는 일은 미리 결정되어 있지 않습니다. 운명이나 은 없습니다.

업이란 미래에 발생할 일들이 우리의 손안에 달려있다는 것을 보여주는 행동의 힘을 의미합니다. – 14대 달라이 라마   

종종 우리는 습관의 노예와 같습니다. 습관적인 행동은 잘 확립된 신경 경로를 기반으로 합니다. 불교는 이를 극복할 수 있다고 말합니다. 우리는 일생 동안 새로운 신경 경로를 바꾸고 위조할 수 있습니다.

무언가를 하고자 하는 마음이 드는 것은 업이 우리의 행동을 자극하는 것입니다. 우리는 내키는 대로 즉시 행동하지는 않습니다 – 화장실 사용법에 대한  훈련을 배웠습니다! 같은 방법으로, 누군가를 상처 입힐 수 있을 경우 우리는 선택할 수 있습니다. “나는 이 말을 할까 말까?” 상대에게 고함을 질러서 성가심을 표현하면 순간 안도감은 느낄 수 있겠지만, 다른 사람에게 고함을 지르는 습관은 마음이 불행한 상태라는 것입니다. 우리는 대화를 통해 갈등을 해결하는 것이 훨씬 행복하고 평화로운 방법이라는 것을 알고 있습니다. 긍정적인 행동과 파괴적인 행동을 구별하는 이 능력은 인간과 동물을 구별하는 것이기도 합니다. 이것이 인간의 큰 장점입니다.

부정적인 행동을 삼가는 것이 항상 쉬운 것은 아닙니다. 마음에 충분한 여유가 있으면 떠오르는 느낌을 기억하기가 쉬워지고 불교에서 말하는 마음 챙김을 할 수 있습니다. [보기:명상이란 무엇인가?] 차분해질 수록 우리는 우리의 생각과 말과 행동을 훨씬 더 잘 알아차리게 됩니다. 우리는, “다른 사람에게 상처가 되는 말을 하고 싶다. 만일 내가 그렇게 한다면 문제를 일으킬 것이니 하지 않겠다.” 라고 이런 식으로 우리는 선택할 수 있습니다. 우리가 마음 챙김을 하지 않으면 우리는 수많은 생각과 감정들로 인해 충동적으로 의도치 않은 행동들을 하게 되며 끝없는 문제들이 발생하게 됩니다.

미래 예측

우리는 과거와 현재의 행동을 토대로 우리가 경험할 미래를 예측할 수 있습니다. 장기적으로 긍정적인 행동은 행복한 결과를 가져다 줍니다. 반면, 부정적인 행동은 좋지 못한 결과를 가져옵니다.

특정 업이 결과를 발생하게 하기까지 많은 원인과 조건이 필요합니다. 예를 들어, 공중에 공을 던지면 공이 땅에 떨어질 것이라고 예측합니다. 만일 우리가 공이 떨어지기 전에 공을 잡으면 예측을 벗어납니다. 마찬가지로, 우리는 과거의 행동을 토대로 미래에 어떤 일이 일어날지를 예측할 수는 있지만, 그것은 절대적이지도 않고 돌에 새겨지는 것도 아닙니다. 다양한 성향, 행동 및 환경은 업의 결과에 다른 영향을 미칩니다. 비만이면서 해로운 음식을 꾸준히 많이 섭취하면 머지않아 당뇨병에 걸릴 확률이 높을 것으로 예상합니다. 하지만  엄격한 식이 요법을 지속하면서 체중을 많이 줄이면 당뇨병에 걸리지 않을 수도 있습니다.

발로 땅을 차면 아픔을 느낍니다. 자연스럽게 발생하는 것으로 인과에 대한 믿음을 반드시 필요로 하지 않습니다. 단지 자연스럽게 발생하는 것입니다. 습관을 바꾸고 유익한 습관을 키우면 우리의 믿음과 관계없이 긍정적인 결과가 발생할 것입니다.  

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