Entrevista con Tsenshap Serkong Rinpoche II

Study Buddhism habló con Tsenshap Serkong Rinpoche II en un jardín rural cerca de Hamburgo en su reciente gira por Europa, y luego nuevamente en su casa en las estribaciones del Himalaya, en Dharamsala, al norte de la India.
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Esta no es de ninguna manera la primera reunión que tengo con Serkong Rinpoche. De hecho, mi primer encuentro con él fue en 2008, cuando gracias a mi conexión con el Dr. Berzin, tuve la oportunidad de verlo durante mi primera visita a Dharamsala, el hogar de Su Santidad el Dalái Lama. Relativamente recién llegado al budismo en ese momento, fue bastante estresante conocer a alguien que fue reconocido como la reencarnación de un gran maestro. Llevé una pequeña estatua de Buda para que Rinpoche la bendijera, pensando que podría desenvolverla de su largo y sedoso khata para echarle un vistazo y admirarla, pero –decepcionantemente- solo dijo algunas oraciones y sopló mientras aún estaba envuelta, y eso fue todo. Pero pronto me di cuenta de que esto era simplemente parte de la personalidad de Rinpoche: excepcionalmente realista y con mucho, mucho humor. Y al haber nacido solo con unas semanas de diferencia, compartíamos esa conexión generacional: ¡un amor por la tecnología y los dispositivos, así como por las películas de terror!

Serkong Rinpoche en su casa en McLeod Ganj, norte de la India, 2018.

Nacido en 1984 en el seno de una gran familia tradicional en la región de gran altitud de Spiti, en el norte de la India, fue reconocido a la edad de tres años y medio como la reencarnación de Tsenshap Serkong Rinpoche, uno de los maestros budistas más respetados del siglo XX y compañero de debate de Su Santidad el Decimocuarto Dalái Lama. En esta entrevista, hablo con Serkong Rinpoche sobre el sistema tulku tibetano, cómo podemos mantener la compasión en esta época de polarización extrema y abordar la pregunta perenne: ¿cuál es el significado de la vida?

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Study Buddhism: Puedo imaginar que hay algún tipo de presión que viene con el hecho de ser reconocido como la reencarnación de un maestro tan eminente. ¿Qué tipo de responsabilidades le da esto y siente que es la misma persona que el anterior? 

Serkong Rinpoche: ¡Oh, eso es muy difícil de responder! En primer lugar, nunca conocí al anterior. La forma es diferente, y también la mente tiene algunas diferencias. Sobre todo, puedo decir que no me siento como él. La forma en que practicaba, la cantidad de devoción al gurú que tenía, realmente lo admiro cuando escucho sus buenas cualidades. Sin embargo, me siento muy conectado con las responsabilidades de Serkong Tsenshap Rinpoche para beneficiar a las personas. A veces pienso: “Sea la reencarnación o no, tengo esta gran oportunidad”. Así que me siento muy afortunado de tener esta oportunidad.

Una de las cosas más asombrosas que hizo el anterior Serkong Rinpoche fue servir a Su Santidad el Dalái Lama. Además, debido a su compasión por la gente de Spiti, hizo grandes conexiones con ellos, así como con tibetanos y algunos occidentales en Europa y América. Tengo el mismo deseo de servir a Su Santidad. La tarea es un poco diferente, por supuesto, porque mi predecesor era un maestro calificado y yo no estoy ni cerca de eso. Todavía tengo estudios y prácticas por hacer. Pero, con la guía de Su Santidad, haré todo lo posible para hacer lo que él desee que haga. Además de esto, para continuar con lo que mi predecesor ha hecho antes que yo, hay muchas personas que desean que les enseñe y establezcan conexiones kármicas conmigo. Así que siento que debería hacer esto por ellos.

Fue reconocido a la edad de tres años y medio y tuvo que dejar a su familia, incluidos todos sus hermanos y hermanas, para ir a vivir a un monasterio. A esa edad realmente no puede tomar ninguna decisión por usted mismo, así que básicamente lo pusieron en esa situación. Entonces, la pregunta aquí es, con el sistema de tulkus del Tíbet, ¿cuán útil es y acaso es sostenible en el futuro? 

Bueno, en el pasado fue muy útil y, en la situación actual, creo que sigue siendo útil. El mejor ejemplo es Su Santidad el Decimocuarto Dalái Lama mismo. Es el decimocuarto en la línea de reencarnaciones, por lo que hasta ahora hemos tenido grandes maestros como él. Creo que eso ha sido muy útil.

Pero ahora, verás, debería haber algún tipo de límite, de lo contrario, habrá muchas reencarnaciones. Porque lo que necesitamos son los mejores, y es muy difícil elegir cuáles serán los mejores y cuáles tendrán mucho éxito. Los monasterios incluso han tenido grandes discusiones sobre esto. Por eso a Su Santidad le gusta a veces hacer una distinción entre lamas y tulkus. ¿Cuál es la diferencia? Él dice que hay personas que podrían ser ambas cosas, pero también hay personas que son reencarnaciones, tulkus, pero no lamas en absoluto. ¡Podríamos decir algo así como un “tulku travieso!” Puede haber un tulku que no sea un lama, porque un lama es alguien que está calificado.

Entonces, si bien el sistema de tulkus es muy importante y ha jugado un papel importante en el budismo tibetano, también puede conducir a algunas situaciones peligrosas. Un lama calificado nunca intentaría ni un poco destruir la fe de la gente, porque la fe lo es todo. La fe es la base de la conexión de las personas con el budismo, por lo que aquí hay un gran peligro.

Y en cuanto a si el sistema de tulkus se mantiene en el futuro, si debe existir el sistema de tulkus o no, ¡no soy nadie para decidir sí o no!

Serkong Rinpoche sonríe mientras habla con invitados en su casa en McLeod Ganj, norte de la India, 2018.
Por supuesto, uno de los beneficios clave de ser reconocido a una edad tan temprana es que tiene acceso a los mejores maestros del mundo budista y tiene la oportunidad de absorber las enseñanzas de una manera que la mayoría de los occidentales solo pueden soñar. Para aquellos de nosotros que comenzamos más tarde en la vida, ¿qué podemos obtener al estudiar las enseñanzas budistas? 

¡El budismo tiene tantos métodos y hermosas enseñanzas que ayudan a eliminar nuestro sufrimiento! Esto es algo que los bienes materiales y el dinero no pueden comprar. Una vez que comienzas a sentir que quieres salir de lo que llamamos samsara, que se refiere a todos nuestros sufrimientos y problemas, entonces puede surgir la pregunta de si uno debe estudiar. Pero eso es muy individual y depende del interés de cada persona. Su Santidad el Dalái Lama siempre dice que existe la religión budista, la filosofía budista y la ciencia budista. Entonces, hay muchas cosas diferentes que pueden beneficiar a diferentes personas.

Por ejemplo, la compasión. Los budistas hablan mucho de ello, pero el simple hecho de practicar la compasión no te convierte en budista. Sin embargo, para generar compasión realmente bien, todos podemos estudiar métodos budistas. Puedes mejorar tu compasión así. No creo que haya nadie que no quiera mejorar su compasión, porque es algo tan hermoso, ¿no es así?

Entonces, en general, hay muchas grandes cualidades que podemos obtener al estudiar budismo, sin la necesidad de convertirnos en budistas. Y las prácticas nos ayudan a entrenar a nuestra mente y a luchar contra los obstáculos a los que nos enfrentamos.

Acaba de mencionar que enfrentamos obstáculos. ¿Qué quiere decir con eso? Y luego, una vez que hemos averiguado cuáles son, ¿cómo empezamos a estudiar y practicar el budismo para superarlos? 

Los obstáculos pueden ser cosas muy pequeñas, como estar demasiado distraídos con nuestros teléfonos celulares. A veces nos olvidamos de las personas que nos rodean. Como en mi familia, cuando hablamos y luego vienen mis hermanos y hermanas con sus teléfonos celulares, mis padres siempre intentan tener una conversación con nosotros, pero mis hermanos y hermanas siempre están ocupados. Puedo ver la tristeza y la soledad de que, aunque el cuerpo físico está aquí, mentalmente estamos desconectados.

Creo que un buen lugar para comenzar es estudiar a los maestros de Nalanda y la lógica que usaron. En Occidente, la gente ya está bien educada y la gente moderna es muy inteligente, pero tal vez haya mucho ego. Algunas personas, ¡no todas! Pero es muy bueno desafiarte a ti mismo con estas cosas.

La tradición budista tibetana realmente impulsa el estilo lam-rim, que habla sobre la devoción al gurú y las vidas pasadas y futuras, la muerte, la impermanencia, todas estas cosas. Atisha, el maestro de Nalanda, estudió cómo funcionaba la mente de los tibetanos y, por lo tanto, este estilo de lam-rim está realmente hecho para los tibetanos.

Para los occidentales, creo que debería basarse en cómo los maestros de Nalanda intentaron llevar a cabo sus diálogos: cómo tenían sus puntos de vista y planteaban preguntas y obtenían y daban respuestas. Ellos debatían. Todo esto es muy interesante, y creo que este estilo de Nalanda es un enfoque mucho más seguro para el budismo.

El debate juega un papel muy importante, especialmente en el budismo tibetano, como una forma de obtener convicción en las enseñanzas. Y una de las características clave del budismo es que se espera que cuestionemos las cosas, incluso los principios centrales. Podemos tomar el renacimiento como un ejemplo de algo con lo que batallan muchos occidentales que llegan al budismo. ¿Qué es exactamente el renacimiento? ¿Podemos ser budistas sin creer en él? 

A veces es realmente confuso para muchas personas, ¡y para mí también! Después de morir, dejaremos este cuerpo y nuestra conciencia continuará. Y luego tomaremos otra forma, y usamos esta forma, como decimos en el budismo, como una casa de huéspedes. Venimos y nos vamos, nos quedamos y nos vamos.

El budismo no se trata solo de vidas pasadas y futuras... Compasión, amor por los demás, paciencia. Todos estos tipos de prácticas hermosas, de eso se trata realmente el budismo. 

Si no tienes tanto conocimiento sobre la conciencia, sobre cómo funciona la conciencia, entonces es un tema realmente difícil. Si estás realmente interesado, y luego aprendes y sabes un poco sobre la conciencia y sobre cómo funciona, qué es el renacimiento y si hay renacimiento o no, las respuestas serán muy claras.

Pero, ¿puedes realizar las prácticas budistas sin creer en vidas pasadas y futuras? Definitivamente, seguro. El budismo no se trata solo de vidas pasadas y futuras. Porque cuando vemos las Cuatro Verdades Nobles, no se habla de vidas pasadas y futuras. Esta es la primera enseñanza del Buda, y su enfoque está en el sufrimiento. Cuando piensas en el sufrimiento y piensas si hay una forma de librarte del sufrimiento, hay tantas cosas: compasión, amor por los demás, paciencia. Todos estos tipos de prácticas hermosas, de eso se trata realmente el budismo.

Puedes recorrer el lam-rim, y puedes simplemente poner un signo de interrogación en la idea del renacimiento, luego omitirlo y seguir adelante. Una vez que hayas terminado todo, y si eres lo suficientemente valiente, puedes volver a tu signo de interrogación sobre el renacimiento e intentar encontrar el razonamiento allí. ¡No lo ignores!

Serkong Rinpoche en Berlín, durante su gira de enseñanzas por Europa en 2019.
Ha pasado bastantes años viviendo en Canadá. Fue allí para mejorar su inglés para poder transmitir mejor las enseñanzas del Dharma a los estudiantes occidentales. Al haber experimentado la vida ahora tanto en Oriente como en Occidente, ¿cuáles considera que son las principales diferencias? 

Pienso que hay una gran diferencia. Por supuesto, en Asia nos criaron en la tradición budista, por lo que nuestros padres dirán: “Ve y haz un poco de circunvalación y recita Om Mani Padme Hum”, y lo hacemos automáticamente. Al mismo tiempo, la gente en realidad tiene muy poca educación sobre el budismo. Sienten: “Esta es solo nuestra tradición, nada más”.

Cuando doy enseñanzas en Spiti, todos escucharán con mucha atención y, diga lo que diga, simplemente asentirán con la cabeza. Luego espero algunas preguntas sobre lo que he dicho, y normalmente no hay ninguna. Me parece que esto es un pequeño problema. Si no hay duda, entonces significa que realmente no hay ningún interés. ¡No es así en Occidente! La gente acude a escuchar charlas sobre budismo y realmente escucha los puntos principales. ¡Las enseñanzas realmente les roban el corazón! Diga lo que diga en Occidente, la gente lo analizará y lo cuestionará, lo que hace que la fe sea mucho más fuerte.

También hubo una gran diferencia en mi vida en Canadá en comparación con la India. En el monasterio, teníamos que seguir y respetar todo tipo de reglas diferentes. Pero si alguna vez sentías que no querías, podía sentirse como si estuvieras en prisión. Me sentía muy cerca del estilo de vida monástico, pero por supuesto a veces no quería seguirlo.

Por supuesto, cuando me mudé a Canadá, ¡no me volví totalmente canadiense! Fui a estudiar inglés y todos mis amigos me llamaban Serkong, lo cual fue bastante divertido. Pero hice algunos buenos amigos y con el tiempo sentí que pertenecía a ellos. Veía tantas diferencias entre la forma de pensar de la gente en casa y la de Canadá. Sentía: “¡Oh! ¡Así es como piensa la gente normal!”.

Cuando estaba en el monasterio, todos me trataban con mucho respeto. Pero entre mis amigos en Canadá, no fue así en absoluto. ¡Realmente me ayudó recordar que soy una persona muy común! En el monasterio, siempre tenía mi propia cubertería, taza y plato, de los que nadie más comía. En Canadá, mis amigos comían helado y simplemente decían: "¡Oh, prueba esto, es tan sabroso!". Eso realmente me hizo sentir conectado con los demás.

El mundo en este momento se siente un poco perdido. La gente se está volviendo más extremista, se están eligiendo líderes populistas en todo el mundo y todavía no parece que nos estemos tomando el cambio climático en serio. A menudo me siento un poco impotente y triste cuando observo el estado del planeta y la multitud de problemas que enfrentamos: todo parece insuperable. ¿Cuál es su consejo? 

La compasión es muy importante para nuestra supervivencia. Pero la compasión no es solo para los demás. La compasión también te incluye a ti mismo. La compasión a veces suena como: "Piensa en los demás", y eso suena como: "No pienses en ti mismo". ¡Creo que es una idea realmente equivocada! Si dices que la compasión es importante, entonces una persona que tiene compasión automáticamente también es importante. Es por eso que debes sentir: "Bueno, tengo la capacidad de ayudar a los demás, así que debo tratar de practicar tanto como pueda para ayudar a los demás". 

Es como cuando un niño está muy triste, entonces la madre no se sentirá nada feliz. Si el niño sonríe o está muy feliz, finalmente la madre estará tan feliz que incluso olvidará sus pequeños problemas. Entonces, es lo mismo. La compasión es la clave para ayudar a los demás, y por eso tú mismo sonreirás automáticamente.

Si sientes que todas las demás personas son solo tus vecinos, entonces una vez que cierras la puerta y estás adentro con tu familia, entonces todo se vuelve tan estrecho, tan mezquino. Pero si sientes que el mundo entero es tu casa, entonces sientes que debes hacer algo por la humanidad. Si aceptas este mundo como tu hogar, este es el siguiente nivel: ¿cómo puedo ayudar? De lo contrario, te quedas en tu habitación y no te preocupas por otras personas. Así que deberías mirar para ver por qué, cómo y con qué puedo contribuir a este mundo. Entonces, en última instancia, creo que generarás compasión muy rápidamente.

Serkong Rinpoche en su casa en McLeod Ganj, norte de la India, 2018.
Entonces dice que la compasión es la clave para lidiar con nuestros problemas: tener compasión ayuda a los demás y a nosotros mismos. ¿Se puede decir entonces que podríamos haber encontrado el sentido de la vida? 

Bueno, ¡el sentido de la vida podría ser una de dos cosas! Una es que te vuelves feliz tú mismo y eso es todo. La otra es que te vuelves feliz y también haces felices a los demás. Estas son las dos cosas que creo que pueden ser el sentido de la vida.

Cada vez que sales, ves a tanta gente yendo de un lado a otro, llevando vidas tan ocupadas. Si pusieras una cámara detrás de ellos, verías que todos buscan algo: su propia felicidad. Pero podría haber otra persona que también ande de aquí para allá, pero buscando la felicidad de los demás. De esos dos tipos de personas, si simplemente sales y buscas la felicidad para ti mismo, creo que será muy difícil encontrar satisfacción. Al igual que los multimillonarios y los millonarios, pueden sentir: "Oh, ahora estoy perdiendo tanto dinero, y ahora ya no seré famoso y perderé todo esto". Toda su vida, se preocupan y se preocupan y se preocupan.

Pero digamos que soy millonario y gano esta gran cantidad de dinero, pero es para la caridad, es para hacer donaciones a otros, y terminas haciendo felices a otras personas. Entonces sientes: "Bueno, el propósito de, el significado de mi vida es llevar felicidad a los demás". Una vez que veas este tipo de felicidad en los demás, también sentirás: "¡Oh, estoy muy feliz hoy!". Y así, eres feliz. Si no, y simplemente pones el dinero en el banco y pierdes algo de dinero en el negocio, entonces sentirás: "Oh no, ahora ese otro tipo es más rico y más famoso que yo". ¡Este es un gran desafío! Así que creo que la segunda forma de vida, para los demás, te da una vida mucho más significativa.

Rinpoche, muchas gracias por su tiempo y sus entendimientos. ¿Tiene algunas palabras finales para nuestros lectores? 

Sí: ¡trata de ser feliz! Deberíamos disfrutar la vida, ir a fiestas, pasar tiempo de calidad con amigos, usar Instagram y Facebook y todas esas cosas. Pero recuerda que estas no son las únicas cosas en la vida. No debemos olvidarnos de las personas que nos rodean. Una vez que estemos con nuestra familia y amigos, realmente deberíamos estar con nuestra familia y amigos. ¡No te distraigas demasiado con los teléfonos móviles!

¡Eso es todo! ¡Muchas gracias!

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