불안을 대처하는 방법

이 세상은 종종 미쳐있는 것처럼 보입니다. TV를 틀면 “테러가 일어났습니다! 경제가 폭락 중입니다!” 라는 뉴스들이 보도되고 반면 환경에 대해서는 언급조차 없습니다. 매일 침대에 누워있고 싶을 정도로 안 좋은 소식들이 넘쳐납니다.

어떻게 보면 이러한 것들은 바깥 세상입니다. 우리는 자신의 삶을 대면해야 합니다. 다음 휴가는 어디로 가야할까? 내가 간절히 원했던 자리에 승진한 직장 동료는 어떻게 대해야 할까? 실제 나는 나의 삶에서 뭘 해야 하는가?

어렸을 적에 우리는 앞으로 원하는 것이 무엇이든 될 수 있다고 들었습니다. 어른들은 “꿈을 향해가라.” 라고 말했습니다. 하지만 우리들 중 얼마나 많은 사람들이 어렸을 적의 꿈을 이루고 살고 있습니까? 실제로 많은 사람들이 소셜미디어에서 꿈을 실현한 것처럼 보이는 사람들을 부러워하지 않습니까? 사람들은 휴가와 해변에서 보내는 여가를 통해 행복해질 것이라고 생각합니다.

 “행복”은 동화 속에나 있는 것 같습니다. 광고 속 선전 문구처럼 지금 열심히 노력하면 미래에 보장되지 않는 안락함을 누릴 것처럼 느껴지기도 합니다. 하지만 아무리 내가 열심히 노력해도 행복은 결코 보장되지 않습니다. 어떤 사람들은 박사학위를 마치고도 맥도날드에서 아르바이트를 하고, 기가 막히게 부유하고 유명한 사람들조차 우울증으로 인해 자살을 합니다. 이 모든 것이 우리를 삶에 대한 불안감을 갖게 합니다. 이는 사회적 불안으로 이어지고, 끊임없이 우리는 나와 다른 사람들을 비교하기 시작합니다. 나와 같은 시선으로 세상을 바라보는 다른 사람을 만날 때마다 불편을 느낍니다. 우리는 스스로 보호받지 못한다는 불안감으로 스마트폰 액정 뒤에 스스로 숨어버립니다.

이것은 현대의 재앙입니다. 에이즈, 암, 우울증과 같이 위험해 보이지 않을지는 몰라도 불안은 우리의 에너지를 소모시키고 끊임없는 긴장감을 조성합니다. 마음을 분산시키는 새로운 TV 프로그램과 페이스북을 검색하는 것은 우리가 혼자 생각하면서 지낼 수 없기 때문입니다. 불안을 견디기 위해서 이어폰과 음악을 필요로 합니다.

하지만 이렇게 할 필요가 없습니다. 우리는 자신의 삶에 대해 감사해야 하며 다른 사람과 비교해서는 안된다는 것을 알고 있습니다. 그러나 이것은 실제로 무슨 의미인가요? 불안을 어떻게 극복 할 수 있을까요?

한 걸음 뒤로 물러서기

우리는 한 걸음 뒤로 물러서서 우리의 삶을 분석해 봐야 합니다. 지루하게 들릴 수도 있지만 쉬이 넘어가지 않아야 합니다. 인생에서 무엇을 원하십니까? 모든 사람에게 정해진 올바른 길은 없습니다. 단지 우리보다 먼저 이와 같은 길을 걸어간 사람들이 있습니다. 유명한 연예인이 되어도 매일 24시간을 파파라치들이 쫓아다닌다면 과연 행복할 수 있을까요? 유명 연예인이 오랫동안 더 행복 하던가요? 얼마나 많은 연예인들이 술과 마약에 빠집니까? 우리의 시간과 에너지를 이러한 일들에 투자할 가치가 진정으로 있는지 생각해야 합니다.

롤모델 찾기

삶을 더 행복하고 의미 있게 만드는 생활 방식을 찾았다면 다음 단계는 이와 같은 삶을 현실에서 사는 사람을 찾는 것입니다. 훌륭한 음악가가 되려면 연습을 해야 합니다. 축구 선수가 되려면 연습이 필요합니다. 지금은 기억나지 않아도 우리의 걸음걸이마저 연습을 한 결과입니다. 원인이 없으면 결과가 없습니다. 인생에서 무언가를 얻고자 한다면 헌신이 필요합니다. 롤모델은 우리에게 정보들을 제공하며 훌륭한 영감의 원천이 됩니다.

다른 사람들을 돕기

우리는 자신의 생각과 욕구에 쉽게 빠져듭니다. 주로 내가 원하는 것과 필요로 하는 것만을 생각하며 누군가 내가 원하는 것을 방해하면 충격을 받습니다. 대부분의 불안감은 외로움에서 생겨납니다. 다른 사람들과 교류하는 가장 좋은 방법은 진정으로 남을 배려하는 것입니다. 나만을 생각한다면 우리는 자연히 비참해집니다. 반면 진심으로 다른 사람들을 돕는 것은 과학적으로도 불안을 해소하고 행복을 향상시킨다는 것이 입증되었습니다.

반드시 크게 무언가를 할 필요도 없습니다. 우울한 날에 상대에게 보여주는 미소, 진심으로 다른 이에게 감사하는 것만으로도 서로의 마음을 북돋을 수 있습니다. 의무감에서 행동하는 것이 아닌 누군가의 하루를 행복해지게 하겠다는 생각이 필요합니다. 그런 다음 여러분의 마음에서 무엇이 일어나는지 살펴 보십시오.

자신에 대해 알기

우리는 나는 특별하다고 생각합니다. 이것은 우리 모두 동일하다는 것을 증명하는 것입니다. 우리가 “자신이 누구인지를 깨달으세요.” 라고 말하는 것은 내가 누구인지를 이해하라는 것입니다. 우리 모두 문제가 있으며 완벽한 삶은 존재하지 않습니다. 여러분이 생각하는 모든 것을 믿지 마세요!

내가 잘 나오지 않은 사진을 남들에게 보여주지 않는 것처럼 다른 사람들도 그렇습니다. 우리는 공개적으로 조롱 당하는 것을 두려워합니다. 다른 사람들도 마찬가지입니다. 남에게 비춰지는 모습만이라도 완벽한 삶을 강요하는 시대에 살고 있지만 스스로 함정에 빠지지 않아야 합니다. 우리가 이 요점들을 염두에 두고 진심으로 다른 사람들을 행복하게 만들고, 우리 자신의 삶을 의미 있게 만들기 위해 노력한다면, 우리의 불안은 점차 해소 될 것입니다.

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