什么是皈依?

我们所有人都在寻找生活的意义。一些人在职业生涯中寻找它,一些人通过紧跟最新的潮流寻找它,而另一些人则通过往远方旅行寻找它。但最终,职业生涯会退休而告终,潮流总是在变,而假期一转眼就结束了。这些都不会给我们带来永恒的满足感或者幸福感。我们现代社会中,有数以百万计的精神和物质方面的选择,对于我们要怎么生活,有太多困惑。

在佛教当中,皈依是将一个有意义的方向放在我们的生活里。这个方向是要努力克服我们自身的缺点,并且意识到自身的潜能,好能对自己和对他人提供最大的帮助。佛教皈依不仅仅只是抵抗无聊感、饥饿或者压力的避难所。它无关于改变任何外部事物:我们不需要穿任何特别的衣服或者换发型。佛教皈依是有关于改变我们的心境。这意味着更加深刻地去理解,什么能赋予生活目标,以及什么能给我们的现在和将来带来快乐。简言之,佛教皈依能保护我们免于痛苦。

佛教徒通常用“皈投”或者“受皈依”这样的词,因为皈依是一个积极的过程,是我们承诺佛法之路的基本一步。但我们为什么要这么做呢?当我们理解了人性——所有的人都在寻找幸福和满足感,没有人想要受苦——我们应该寻找一些可以帮助我们的东西。所以在佛教中,我们转向皈依三宝。

这三宝是指佛宝,法宝,僧宝。

我们皈依佛陀,因为作为已证悟了的导师,他不仅向我们指出了一条走出无意义存在的道路,而且这还是一条能完全摆脱苦难的道路。他的教导说,基本上心是纯净的,而且靠着悲悯和智慧,我们的任何的迷惑和负面情绪都可以永久性地被移除、不再回来。法宝是佛陀如何实现这些的教法,所以当我们皈依,我们会采取诸多的佛教方法去处理我们生活中的所有问题。僧宝是僧人,尼姑和我们的佛教同伴们。他们作为我们的榜样,激励我们在佛教之路上继续前行。

我们的承诺并不意味着,我们需要将自己与朋友们或者社会隔离开来。事实上,当我们皈依三宝时,我们不仅对自己创造了有意义的生活,而且还将我们自己向他人打开,开始看到我们是如何能贡献周围的人以及整个世界。

当我们皈依佛,法,僧,我们不再需要困惑。我们不再需要四处作’灵性的逛街采购’。尽管我们当然仍需要一定程度的物质舒适感和财富,但我们将不再依赖这些,不再想象这些东西能使我们永远快乐。我们对佛教原则的承诺,实际上能使我们免于这些压力,并且给我们更多的时间来从事重要的事情:让我们自己情绪上更快乐,更健康。

这就是为什么皈依是一个持续的,积极的过程。它是需要我们不断去努力的事情。它不只是我们信仰佛陀,把佛陀视为某种神一般地祈祷。我们的佛教朋友也并不能为我们做这些事。这就是为什么说,最高的皈依是皈依佛陀所说的教法,法宝。即使我们对佛陀有坚强的信心,也拥有很多有智慧和悲悯心的佛教朋友,但我们仍无法从皈依获益,除非我们照着法宝的教导来做。若我们遵行佛法的主要建议:不伤害他人、作有益的事,而且驯服我们的心,我们的生活必定会变得更有意义。

尽管有一些特殊的仪式,让我们正式地开启佛教道路,但是真正的承诺必须来自我们的内心。当我们真的开始对自己做功课,这便是我们真正皈依之时。

视频: 格西札西策令 — 「皈依的利益」
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