불교 수행이란 무엇인가?

불교의 주요 초점은 나 자신의 단점을 극복하고 긍정적인 잠재력을 실현하는 것입니다. 명확성 부족, 정서적 불균형과 같은 단점들은 인생에 대한 혼란을 초래합니다. 결과적으로 우리는 분노, 탐욕, 어리석음과 같은 감정들에 휩쓸려 강박적인 행동을 하게 됩니다. 우리의 선한 잠재력에는 명확한 의사 소통, 현실에 대한 바른 이해, 다른 사람들과의 유대, 자신을 향상시키는 능력들이 포함되어 있습니다.

불교 수행의 시작은 우리의 마음을 진정시키고 마음을 챙기는 것입니다. 이는 우리가 다른 이들과 어떻게 행동하고 대화하며, 혼자 있을 때 어떤 생각을  하는지를 항상 기억하는 것을 의미합니다. 단지 일어나는 생각들을 관찰하고 그대로 두는 것이 아닙니다. 알아차림을 챙기면 긍정적인 것과 파괴적인 것을 구별할 수 있습니다. 이것은 자기 집중이 아닙니다. 실제로 다른 이들을 더 많이 아끼고 배려하게 됩니다.  

성찰과 알아차림의 목적은 문제의 원인을 찾는 것입니다. 외부 요인과 주변 사람들은 확실히 어려움이 생길 수 있는 환경을 제공합니다. 불교적 접근법이란 더 깊은 원인을 찾으려고 노력하는 것이며, 이를 위해서는 우리의 내면을 살펴 봐야합니다. 우리의 정신적 습관과 긍정적이고 부정적인 감정들은 우리의 삶의 경험에 영향을 끼칩니다.

직장, 우울증, 불안, 외로움, 불안감으로 인해 생겨나는 스트레스는 문제 자체에서 발생하는 것이 아니라 우리의 정신적, 감정적 상태에서 비롯되는 것입니다. 삶의 끊임없는 도전에 대처하는 가장 좋은 방법은 자신의 마음을 진정시키고 정서적 균형과 마음의 명확성을 얻는 것입니다.

자기 자신의 감정, 태도, 행동을 기억하고 알아차림을 챙긴다면 어려움들을 대처할 수 있게 됩니다.

실상에 대한 명확한 이해와 마음 작용들을 토대로 내면의 정서적 위생을 챙겨야 합니다. – 제 14대 달라이 라마 

우리가 신체적 위생을 중요하게 생각하는 만큼 정신 상태를 관리하는 것 역시  중요하게 생각해야 합니다. 정신적 위생을 향상시키려면 세 가지 사항을 염두에 두어야합니다. 불안한 정신 상태에 대한 치료제를 기억하고 필요할 때 사용해야 하며 지속할 수 있도록 해야 합니다.

모든 치료제를 기억하려면 다음과 같이 수행해야 합니다.

  • 치료제들이 무엇인지 배우고,
  • 올바르게 이해하고 적용하는 방법을 알고 효과가 있을 것이라는 확신이 들 때까지 생각합니다.
  • 익숙해지기 위한 명상을 하십시오.

우리는 스스로 의사와 같아야 합니다. 스스로 자신의 장애를 진단하고, 원인을 이해하고, 어떤 치료법이 있고, 그것을 적용하는 방법을 보고, 실제로 적용하는 법을 배워야 합니다. 

만성적으로 건강이 좋지 않다면 어떤 변화가 생기기 전에 일상 생활 방식을 변경하는 것이 유익하다는 것에 대한 확신이 생겨야 합니다. 대부분의 사람들은 영양 섭취와 체력에 대한 심층적인 연구를 하진 않지만 우선 식이요법과 운동  계획을 세웁니다. 물론 식이요법과 운동 역시 시작 전에 교육이 필요하지만, 유익한 결과를 얻었다면 더 나아갈 동기가 됩니다.

정서적 건강을 얻으려는 노력 역시 동일한 과정에서 비롯됩니다. 마음 챙김의 실천을 통해 안락함을 맛본 후에는 불교 생활에 대해 더 많이 배우게 되어 삶의 질이 향상됩니다. 또한 다른 이들을 돕고자 하는 동기와 배려가 생겨납니다. 

부처님께서도 한때 우리와 같았습니다 – 평범한 인간으로서 삶의 어려움을 경험하셨습니다. 우리 모두와 마찬가지로 부처님께서는 자신의 삶과 주변 사람들의 삶을 개선하고 싶으셨습니다. 부처님께서는 성찰을 통해 주위에서 무슨 일이 일어나건 늘 차분한 상태를 유지하며, 감정을 통제 할 수 있는 힘과 능력이 우리 모두에게 있음을 깨달으셨습니다.

달라이 라마께서 “정서적 위생”이라고 부르는 것을 선호하시는 것은 문화와 종교의 경계를 초월하기 때문입니다. 문제 없는 행복하고 평화로운 삶은 우리 모두가 원하는 것입니다. 

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