什么是曼荼罗?

曼荼罗是一种复杂的宇宙代表,不同宇宙的部分代表不同面向的佛教教导。有多种不同曼荼罗,它们经常以绘画、立体模型,与堆积沙粉方式表现。不管它们牵涉到什么样的修持,曼荼罗表现着一套繁复的工具,用以培养好的质量,让我们得以利益他人。

导言

曼荼罗源自数千年前的古印度,用来帮助一些高层次的印度教或佛教禅修,今天又再度得到世人的注意。在二十世纪初,瑞士心理学家卡尔.容格把曼荼罗介绍给西方世界,用来当作探索潜意识的治疗工具。此后,流行文化不只把曼荼罗一词用在新世纪概念,也拿来当作饭店、浴场、夜店、杂志等的名字。最近,西藏僧人在世界各地的博物馆建造色彩缤纷的彩沙曼荼罗,用来展示西藏的繁复文化。那么,到底什么是曼荼罗?

曼荼罗是象征宇宙的圆形标帜,用来代表深层的意涵

曼荼罗被用在许多种类的佛教禅修 与修行。本文将解说主要的几种。

绿度母曼荼罗近照。于2009年由札坪洛色林的僧侣在乔治亚州亚特兰大的安涅史考特学院制作。照片版权:© Zlatko Unger
绿度母曼荼罗近照。于2009年由札坪洛色林的僧侣在乔治亚州亚特兰大的安涅史考特学院制作。照片版权:© Zlatko Unger

密续的曼荼罗

在密续修行里,禅修者将他们认为坚固恒常的平庸「我」销融,取而代之想象生起佛陀形相的本尊。这些形相代表着圆满证悟佛陀的一或多种面向。相对为人所知的例子如:观世音菩萨,就代表了佛的悲悯。密续行者想象他们是观世音菩萨的身形,感觉他们就是悲悯的化身,如同菩萨本人一样。藉由想象,我们已经能以佛陀形相利益他人,尽管我们完全了解我们还不是佛陀。我们可以迅速有效地建立我们证悟的因。

宇宙曼荼罗壁画。西藏,色拉寺,2015。
宇宙曼荼罗壁画。西藏,色拉寺,2015。

佛陀形相居住在完全清净的世界:曼荼罗当中。曼荼罗一字在此不只代表世界的环境,也包括住在里面的众生。每个世界都稍有不同,但一般说来它们都是在一片美丽土地中央的方形华丽宫殿,周围环绕着圆形的保护屏障以阻挡禅修的干扰。主尊可以是男是女,独自一人或是双尊,或站或坐在宫殿中央。通常祂们又由一群其他形相围绕,有时宫殿外面也有额外的形相。许多形相都有多面、多手、多脚,手拿各种不同器具。

要进入密续修行,必须得到灌顶。灌顶是一种由具资格密续上师所带领的繁复仪式。在灌顶过程中,一个平面的佛陀形相曼荼罗会布设在上师旁,一般是布绘或彩沙的,位于一个简化的木制宫殿中。不过我们观想的时候要想成立体的。

在仪式当中,上师对受灌者宣告誓言,并允许其进入曼荼罗。弟子要想象自己走入其中。藉由种种观想,他们所谓的佛性,也就是证悟的潜能被活化。如果曼荼罗是用彩沙画成,在仪式结束时,沙粒被扫成一堆,用以代表无常。沙子最后投入江海。

绿度母曼荼罗全景。于2009年由札坪洛色林的僧侣在乔治亚州亚特兰大的安涅史考特学院制作。照片版权:© Zlatko Unger
绿度母曼荼罗全景。于2009年由札坪洛色林的僧侣在乔治亚州亚特兰大的安涅史考特学院制作。照片版权:© Zlatko Unger

之后,受灌者就获得可以每天观想自己是佛形相与曼荼罗的授权。每种形相都有跟禅修关连的代表意义,例如六臂可以代表六波罗蜜。

行者不止想象他们是在宫殿内外的形相,也想象自己也是宫殿,因为不同的建筑部分也代表禅修的不同层面。在某些曼荼罗中,四面墙壁代表四圣谛,宫殿正方形四边均等代表在空性当中,佛与众生是平等的。

密集金刚立体曼荼罗,2011年,中藏某寺院。
密集金刚立体曼荼罗,2011年,中藏某寺院。

有些非常高深的密续禅修甚至想身体的不同部分是宫殿的不同部分,或不同的宫殿构造就在自身当中。这叫「身曼荼罗」。这是困难的修法,因为它要求最上等的专注与对佛教哲学的彻底了解。

一般修行所使用的曼荼罗

在向佛教导师请求不论一般或密续的任何教授之前,学生要献上一个曼荼罗,之后再献一个曼荼罗来感谢。此处曼荼罗代表了充满各种珍贵事物的圆满宇宙。因为学生们珍视教法胜过世界上的一切,所以供献曼荼罗代表他们愿意供养任何事物来换取教法。

用米堆成的曼荼罗供养。
用米堆成的曼荼罗供养。

曼荼罗供养可以使用平底深盘,翻过来之后,在平面上堆积生榖或宝石。可以用几个越来越小的圆圈建立起阶梯状高起的堆聚,最后搁上装饰的宝顶。要不然,也可以使用手印来献供,把手指结成特定的型态。无论如何,曼荼罗都代表了佛教经典中所记载的理想宇宙形象。当献供时,学生们念颂文句,祈愿世间的一切条件都能帮助我们领受教法,也愿所有众生都能居住在如此圆满的世界,并领受这些很棒的教法。


许多佛教徒修前行法(藏语:农卓)来准备进入更高层次的禅修,一般说来要累积十万次。这些前行修法能帮助减少情绪障碍,并建立禅修成功所需要的正面力量。供养曼荼罗十万次是前行法的其中之一,能让全心投入禅修的止语行者可以停下来做点念颂,也能建立为了成就愿意献出一切的强烈意欲。

札什伦布寺的僧侣制作金刚萨埵沙曼荼罗。2008年,英国,诺丁汉。
札什伦布寺的僧侣制作金刚萨埵沙曼荼罗。2008年,英国,诺丁汉。

结语

如上所说,曼荼罗在不同的佛教修行当中不只代表宇宙,也代表大量不同面向的佛教道途。当西藏僧侣持续在世界各地旅行制作美丽的沙曼荼罗,藉此唤起大众对西藏状况的注意时,我们要注意不能只把它看成一种异国情调的艺术。曼荼罗是深奥的禅修工具,在一般与高阶的密续修持中有着重要地位,能帮助我们在证悟道路上进步。

参见:维基百科曼荼罗相关文章

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