El imperio de los primeros reyes del tíbet

Los primeros reyes Yarlung

Según la versión tradicional, el primer rey de la dinastía Yarlung (Yar-klungs) en el Tíbet central llegó allí desde el reino indio del norte central de Magadha. Se llamaba Nyatri Tsenpo (gNya’-khri btsan-po) y se pensaba que descendía del cielo. El calendario tibetano comienza su recuento de "años reales tibetanos" (bod rgyal-lo) a partir de esta fecha, 127 a. e. c. Se dice que él y los siguientes seis reyes regresaron al cielo por una "cuerda del cielo" cuando murieron, ya que no fueron enterrados en tumbas. Sin embargo, desde la época del octavo rey Yarlung, Drigum Tsenpo (Gri-gum btsan-po), hay tumbas y, en cierto sentido, la historia tibetana comienza aquí.

El sucesor de Drigum Tsenpo, Chatri Tsenpo (Bya-khri btsan-po), también llamado Pudekungyal (Pu-de kun-rgyal Pu-de gung-rgyal), el noveno en esta línea de reyes, fue contemporáneo del Emperador Han de China, Han Wudi (140 - 85 a. e. c.). Pudekungyal trajo mucho progreso material al Tíbet. Es famoso por haber encargado la construcción de canales y puentes. Bajo su mando, se descubrieron minerales de hierro y cobre en el Tíbet.   

Dieciocho generaciones de reyes más tarde, el vigésimo octavo rey Yarlung, Lhatotori Nyentsen (Lha-tho-tho-ri gNyan-btsan) (n. 173 e.c.) recibió una canasta de escrituras budistas de la India, escritas en sánscrito. Era conocido como "El Misterio Difícil" (gNyan-po gsang-ba). Según otras fuentes tradicionales, una canasta cayó del cielo. En ella, había un sutra sánscrito, llamado Sutra sobre la colección como una canasta tejida (Za-ma-tog bkod-pa'i mdo, sct. Karandavyuha Sutra, sobre las acciones altruistas de la figura búdica de la compasión, Avalokiteshvara. La canasta también contenía el mantra de las seis sílabas de Avalokiteshvara, El sutra del sello para liberar y restaurar (Spang-skong phyag-rgya-pa'i mdo) sobre métodos para domesticar nagas mitad humanos mitad serpiente, y una estupa relicario de oro. “El Misterio Difícil” se refiere a los cuatro objetos que hay en la canasta. Esto ocurrió en el año 233 e. c. Para conmemorar este importante evento, los billetes de la moneda tibetana se fechan de acuerdo con la cantidad de años que han pasado desde entonces.       

Algunos dicen que los textos sánscritos fueron recibidos de Litisi (Li-thi-si) y el traductor tocario Buddhirakshita (Tho-gar-gyi Lo-tsa-ba Blo-sems ‘tsho), quienes predijeron que los tibetanos serían capaces de leerlos cuatro generaciones después. Tocharia (Tho-gar) era un reino budista en la Ruta de la Seda, centrado en Kucha y Turfán, a lo largo del borde norte de la cuenca del Tarim en la actual provincia china de Xinjiang, al norte del Tíbet. Los tocarios eran un pueblo indoeuropeo, que llegaron a esta zona originalmente del Imperio Romano, recibieron el budismo de la India y fueron fundamentales en la traducción de sus textos al chino y al turco antiguo.

Supuestamente, entonces, Tri Desongtsen (Khri lde-srong-btsan), más conocido como Songtsen Gampo (Srong-btsan sgam-po), el trigésimo segundo rey Yarlung, ascendió al trono solo cuatro generaciones después de Lhatotori Nyentsen. Sin embargo, Songtsen Gampo nació en el 617, lo que implica una esperanza de vida enormemente larga para los tres reyes intermedios. Por lo tanto, varias otras fuentes tradicionales tibetanas dan fechas alternativas para Lhatotori Nyentsen, como 254 - 373 y 374 - 493, con su recepción de los textos en el 333 o el 468. Un año después del nacimiento de Songtsen Gampo, en el 618, la dinastía Tang (618 - 907) fue fundada en China por Tang Gaozu (r. 618 - 627).

Emperador Songtsen Gampo

Songtsen Gampo ascendió al trono a la edad de trece años. Para concertar una alianza con Nepal, envió a un ministro para que arreglara un matrimonio para él con la princesa Bhrikuti Devi (Lha-mo Khro-gnyer-can-ma). Cuando vino al Tíbet para el matrimonio, trajo consigo una estatua de la figura búdica Akshobhya.   

No está claro cuándo Songtsen Gampo envió a su ministro Tonmi Sambhota (Thon-mi Sambhota) a aprender sánscrito. Lo estudió, sin embargo, en Cachemira, de los tutores Lipikara (Li-byin) y Devavidyasimha (Lha Rig pa'i Seng-ge). Cuando Tonmi Sambhota regresó al Tíbet, desarrolló una forma de escritura para escribir el idioma tibetano, basado en las formas de escritura indias brahmi y gupta. En consecuencia, tradujo los textos de El Misterio Difícil al tibetano.   

Según A.F. Rudolf Hoernle (Vestigios manuscritos de literatura budista encontrados en el Turkestán Oriental), la escritura tibetana se desarrolló principalmente a partir de la adaptación khotanesa de la escritura india gupta vertical. Esto se infiere de que las escrituras tibetana y khotanesa emplean formas similares para indicar las vocales iniciales y largas y para colocar las vocales en el orden de sus alfabetos. Estas formas difieren significativamente de las que se utilizan en la mayoría de las demás escrituras de origen indio.

Khotan (Li- yul) era un reino budista en la ruta de la seda a lo largo del borde suroeste de la cuenca del Tarim, justo al norte del Tíbet occidental. Su gente era de origen iraní y su forma de budismo derivaba de la India. Una ruta comercial iba de Khotan al Tíbet a través de Cachemira y, por lo tanto, como afirma A.H. Francke (“El alfabeto tibetano”, Epigraphia India, vol. 11), no es descabellado que Tonmi Sambhota se reuniera y estudiara con un tutor khotanés en Cachemira.   

“Li-byin”, el nombre tibetano del tutor Lipikara, se traduce como "Creador de escrituras" o "Dador de escrituras". Se dice tradicionalmente que fue un brahmán del sur de la India. La primera sílaba de su nombre tibetano, sin embargo, podría indicar este origen khotanés, ya que “Li” es el nombre tibetano de "Khotan". Por lo tanto, "Li-byin" podría significar "El dador (de escrituras) de Khotán". Pero "Li" también podría ser la transliteración de la primera sílaba de "Lipikara", ya que el idioma tibetano no habría tenido una palabra indígena para "escritura" en ese momento.   

En Collar de Gzi, Namkhai Norbu afirma que la forma de las letras en la escritura tibetana se derivó de un alfabeto Zhang-zhung más antiguo, llamado “Maryig” (smar-yig), que en última instancia también se habría derivado de una escritura india. Zhang-zhung (Zhang-zhung) era un reino en Ngari (mNga-'ris), Tíbet occidental, que es anterior a Songtsen Gampo y fue la patria de la religión nativa tibetana bon. Tuvo dieciocho reyes antes que el primer gobernante Yarlung, Nyatri Tsenpo. Tonmi Sambhota habría necesitado pasar por Zhang- zhung para llegar a Cachemira. “Li” es también el nombre de un distrito en Zhang- zhung y era parte del nombre de la familia real de Zhang-zhung. Por lo tanto, "Li-byin" podría significar alternativamente "El dador (de escrituras) de la Familia Real Zhang- zhung". Es más probable, entonces, que la escritura tibetana haya sido influenciada por las tres fuentes: india, khotanesa y zhang- zhung.    

Songtsen Gampo ahora buscó una alianza similar con China a través de un matrimonio con la princesa Wencheng (tib. Win-chang Kong-joWun-shing Kong-jo), la hija del emperador Tang Taizong (r. 627 - 650). Este arreglo se retrasó, sin embargo, porque Thokiki (Tho-ki-ki), el gobernante del Reino Tuyuhun (Thu-lu-hun, ‘A-zha) en la región de Kokonor en el norte de Amdo, actual provincia de Qinghai en China, también buscaba casarse con la princesa. Los Tuyuhun habían gobernado esta región desde principios del siglo IV.   

Songtsen Gampo tenía la intención de construir un imperio extenso más allá del Tíbet Central, primero al norte y al este. Siguió un largo período de guerras, durante las cuales conquistó las tribus Qiang (Cang), Bailan (sBa'i-lang) y Dangxian (Thang-shang). Ahora, siendo el gobernante de un reino mucho mayor, el emperador tibetano Songtsen Gampo le preguntó al emperador chino Taizong una vez más por su princesa en matrimonio. Cuando le fue negada, Songtsen Gampo atacó la provincia fronteriza china de Songzhou en la actual provincia de Sichuan. Finalmente, recibió a la princesa china como su esposa en el año 641. Ella trajo consigo al Tíbet otra imagen del Buda.

El emperador tibetano construyó dos templos en la ciudad de Rasa (Ra- sa), más tarde conocida como Lhasa (Lha-sa), para albergar las dos imágenes del Buda traídas por sus esposas nepalesa y china. Ramoche Tsuglagkang (Ra-mo-che tsug-lag-khang) fue construido para la estatua de Nepal y Rasa Trulnang Tsuglagkang (Ra-sa ‘phrul-snang tsug-lag-khang), más tarde llamado Jokang (Jo-khang), para la china. Por razones de seguridad, la ubicación de las dos estatuas se intercambió durante la siguiente generación.

Durante este período, Songtsen Gampo extendió aún más el imperio tibetano a partes del norte de Birmania y, en el 640, también a Nepal. Este fue el origen de los clanes familiares tibetanos en Nepal de Tsang (gTsang), Lama (Bla -ma), Sherpa (Shar-pa) y Tamang (rTa-mang). En el 643, el imperio tibetano se expandió aún más como Legmi (Legs-mi) más comúnmente conocido en tibetano como Li Migkya (Li Mig-rkya, Zhang- zhung: Lig-myi-rhya), el último gobernante de Zhang- zhung dimitió y Zhang- zhung se convirtió en un estado vasallo.      

Citando fuentes tradicionales tibetanas, Namkhai Norbu (Collar de Gzi) relata que las relaciones iniciales de Songtsen Gampo con Zhang- zhung fueron pacíficas. De hecho, la primera esposa del gobernante tibetano fue la hija del rey Li Migkya, Li Tigmen (Li Thig-dman), por quien dio a cambio a su hermana como esposa del rey Zhang-zhung. La princesa Zhang- zhung trajo consigo a la corte de Yarlung muchos aspectos de la cultura bon. En el 643, sin embargo, Songtsen Gampo atacó y conquistó Zhang- zhung y mató al rey Li Migkya.   

Aprovechando las buenas relaciones entre el Tíbet y China, Songtsen Gampo, en el 645, envió una solicitud al emperador Tang y posteriormente construyó un templo en Wutaishan (Ri-bo rtse-lnga), la montaña sagrada de cinco picos de la figura búdica de Manjushri en la actual provincia de Shanxi.      

En el 648, el emperador chino Taizong envió una misión de buena voluntad al emperador indio Harsha (r. 606 - 647). Cuando llegó la misión, Harsha ya había fallecido y había sido sucedido por Arjuna, su ministro. Arjuna era intolerante con el budismo y, en consecuencia, mató a la mayor parte de la misión china. Los supervivientes huyeron a Nepal y allí buscaron ayuda tibetana. Posteriormente, los ejércitos tibetanos invadieron y derrotaron a Arjuna en Bihar. Sin embargo, esta derrota no se registró en las historias indias. Songtsen Gampo murió poco después en el año 649.

Emperador Mangsong-mangtsen

El siguiente emperador tibetano fue Mangsong-mangtsen (Mang-srong mang-btsan, r. 649 - 676). Bajo el liderazgo de su ministro, Gar Tongtsen-yulsung (mGar sTong-btsan yul-srung, m. 667), los ejércitos tibetanos conquistaron el Reino de Tuyuhun a través de largas campañas entre el 655 y el 666. Con su derrota final en el 672, muchos refugiados Tuyuhun se reubicaron en la región de Liangzhou de la actual provincia meridional de Gansu, bajo la protección de la dinastía china Tang.

Los ejércitos tibetanos procedieron ahora, a través del Corredor Gansu, para tomar de China las principales ciudades a lo largo de la Ruta de la Seda. En el año 668, construyeron una fortaleza militar en Drimakol (Dri-ma ‘ khol) en el borde oriental de la cuenca del Tarim. El año siguiente, 669, muchos de los líderes turcos orientales de la zona hicieron un juramento de lealtad al emperador tibetano. Esto fue durante el período comprendido entre la caída del Primer Imperio Turco del Este (552 - 630) y el establecimiento del Segundo Imperio Turco del Este (682 - 744).

Alrededor del año 670, las fuerzas tibetanas conquistaron las cuatro fortalezas de la Cuenca del Tarim (An-shi’i dmag-dpung bzhi-po). Las cuatro fortalezas de Anxi estaban ubicadas en las capitales de los reinos oasis de Kucha, Khotan, Kasgar y Karashahr (también conocido como Agni), cerca del extremo occidental de la cuenca del Tarim, en la actual provincia de Xinjiang. La dinastía Tang china había construido estas fortalezas militares allí entre el 648 y el 658.

Los ejércitos tibetano y chino Tang lucharon entre sí durante este período. La peor derrota en la historia de Tang ocurrió en Dafeichuan (rDa -san-can) al sur del lago Kokonor en la actual Qinghai, cuando 200,000 tropas tibetanas aniquilaron al ejército de 100,000 elementos del general Tang Xue Rengui. Los tibetanos asaltaron muchas ciudades Tang en Gansu, pero la lucha fue indecisa y el Tíbet no logró conquistar toda la zona.

Emperador Tri Dusong-mangjey

El emperador Mangsong-mangtsen murió en el 676. Lo siguió el emperador infante Tri Dusong-mangjey (Khri ‘Dus-srong mang-rje, r. 677 – 704). Mientras el Emperador era menor de edad, el clan Gar del ministro de Mangsong-mangtsen continuó ejerciendo un gran poder como regentes. Bajo su dirección, los ejércitos tibetanos continuaron luchando contra los chinos Tang.

Tri Dusong-mangjey murió en el 704 en Nanzhao (Nan Chao), ubicada en la actual provincia china de Yunnan. Una de las tribus Bai de gente proto-tailandesa había establecido un pequeño reino allí en el 649. Los ejércitos tibetanos lo conquistaron en el año 680. Pero luego, en el 703, el reino se convirtió en un estado soberano bajo el Tíbet. Uniéndose con varios otros pequeños reinos Bai de la zona, evolucionó hasta convertirse en el reino real que lleva el nombre de “Nanzhao” (737 - 902). Esta área se encuentra en la ruta comercial entre India y China, que pasaba por el norte de Birmania. Antes de la llegada de los tibetanos, tanto el Teravada como las primeras formas del budismo Mahayana chino estaban presentes allí. Según la tradición budista, el Teravada en esta región se derivó de tres hijos del rey Ashoka (r. 273-232 a. e. c.) de la dinastía Maurya en la India.      

Emperador Mey-agtsom

El emperador Tri Detsugten (Khri lDe-gtsug-brtan), también conocido como Mey-agtsom (Mes ag-tshoms), tenía siete años cuando sucedió a su padre Tri Dusong-mangjey al trono imperial tibetano. Hasta que alcanzó la edad adulta, su abuela, la emperatriz viuda Trima Lo (Khri -ma Lod), actuó como su regente (r. 704 - 712). Durante su reinado (712 - 755), Mey-agtsom construyó tres templos al sur de Lhasa. Según otras fuentes tradicionales tibetanas, construyó cinco templos budistas en total.

En el año 710, una princesa china llamada Jincheng (Kim-sheng), la hija adoptiva del emperador Tang Zhongzong (r. 705 - 710), fue dada en matrimonio a Mey-agtsom. Esto ocurrió a petición de Trima Lo, a lo que el emperador Tang había accedido con la esperanza de que aliviaría las tensiones entre el Tíbet y China. Pero ese objetivo no se cumplió. Jincheng era infeliz en el Tíbet, se sentía sola y era considerada celosamente por las otras esposas de Mey-agtsom. Jincheng era una devota budista y, en el 737, dio asilo a monjes budistas refugiados que huían de una persecución anti-budista en Khotan.  

En el año 719, el emperador chino Xuanzong (r. 713 - 756) incrementó los esfuerzos militares para detener los avances tibetanos y árabes. En diferentes momentos antes y durante este período, el Tíbet se alió y negoció con el vecino califato árabe omeya (661 - 750). Por ejemplo, en el 717, los tibetanos y los árabes se habían unido para luchar contra los chinos en Kucha. El Imperio Omeya, con su capital en Damasco, cubría casi todo el Medio Oriente, así como parte de Turkestán Occidental.

En el año 730, sin embargo, el Tíbet y China firmaron un tratado de paz, estableciendo la frontera entre los dos imperios al este del lago Kokonor. La paz duró diez años, durante los cuales los enviados viajaron regularmente entre las dos capitales, Lhasa y Chang'an (actual Xi'an). En el año 740, sin embargo, las fuerzas Tang atacaron y recuperaron el control de áreas vitales a lo largo de la frontera chino-tibetana.

En el año 741, el Tíbet envió una misión a China para anunciar la muerte de la princesa Jincheng y pedir la paz, pero China se negó. El Tíbet envió un ejército al territorio controlado por los chinos y recuperó varias ciudades fronterizas en las actuales provincias de Qinghai y Sichuan. En el 747, sin embargo, los chinos, bajo el mando del general coreano Gao Xianzhi, expulsaron a los tibetanos de esta región.

A pesar de estas batallas, Mey Agtsom envió una misión adicional a la corte Tang en el 751 para aprender más sobre el budismo chino Han. El 751 fue también el año en que el califato árabe abasí recién establecido (750-1258), que reemplazó a los omeyas, derrotó a las fuerzas chinas Tang en el río Talas, poniendo fin a la expansión del territorio chino en Turkestán Occidental.

En el 755, Mey-agtsom fue asesinado por dos ministros que formaban parte de una facción conservadora xenófoba bon en la corte tibetana, que se oponía al interés del emperador en el budismo y a su continua actitud conciliadora hacia China. Este fue el mismo año del inicio de la rebelión de An Lushan en China (755 - 763), que derrocó temporalmente a la dinastía Tang.  

El hijo joven de Mey-agtsom, Tri Songdetsen (Khri Srong-lde-btsan, 742 - 798), se convirtió en el siguiente emperador del Tíbet.

Emperador Tri songdetsen

Tri Songdetsen (Trisong Detsen) también fue un defensor del budismo y, como tal, se opuso a sus muchos ministros conservadores y xenófobos que preferían la religión bon. En el año 761 envió a su ministro Selnang (gSal-snang) a Nepal y luego a la India para invitar al maestro budista Shantarakshita, el abad del Monasterio de Nalanda, el centro de aprendizaje budista más prestigioso del norte de la India. La llegada y enseñanza del maestro indio al Tíbet supuestamente disgustó a los espíritus bon locales, lo que provocó muchas tormentas e inundaciones. Según otras fuentes, también se desató una epidemia de viruela. Debido a la presión ejercida sobre el Emperador por sus xenófobos ministros pro-bon, Shantarakshita fue culpado de los desastres y expulsado del Tíbet. Sin embargo, antes de partir hacia la India, Shantarakshita sugirió que el Emperador invitara al poderoso maestro budista Padmasambhava de Oddiyana, en el actual Valle Swat del noroeste de Pakistán, para someter a los espíritus bon. Posteriormente, Tri Songdetsen lo hizo y también invitó a Shantarakshita a regresar. Una vez más, Selnang encabezó la misión tibetana para acompañar al maestro indio.           

El emperador Tri Songdetsen construyó el primer monasterio en el Tíbet. Según la mayoría de las fuentes, se inició en el 766 y se completó en el 775. Llamado Samye (bSam-yas), el monasterio se inspiró en Odantapuri, el nuevo monasterio indio construido unos años antes bajo el patrocinio del emperador Gopala (r. 750 - 770), fundador de la dinastía Pala en India.      

Antes de que se completara Samye, Padmasambhava abandonó el Tíbet. Sin embargo, antes de hacerlo, ocultó varios textos relacionados con el avanzado sistema de meditación llamado “dzogchen (rdzogs-chen)” en las paredes del monasterio. Padmasambhava sintió que los tibetanos aún no eran lo suficientemente sofisticados y maduros para poder comprenderlos. Por lo tanto, fueron ocultos como "textos tesoro" (gter-ma), para ser recuperados más tarde cuando los tibetanos estuvieran listos para comprenderlos y practicarlos correctamente.  

Según algunas fuentes tibetanas, el emperador Tri Songdetsen lanzó una campaña contra el Bhata Hor (Bha-ta Hor) en la región del lago Baikal para traer al protector Pehar (Pe-har) al Tíbet. Los Bhata Hor se refieren a los turcos uigures del Imperio uigur Orkhon (745 - 840). Ese imperio incluía Mongolia y la región del lago Baikal en el sur de Siberia, al norte de Mongolia. Pehar (Pe-har) se refiere a un grupo de cinco espíritus protectores, conocidos como los Cinco Reyes Manifiestos Corporalmente (rGyal-po sKu-lnga), o solo a uno de ellos, el Rey de la Influencia Iluminadora (‘Phrin-las rgyal-po). Con sus poderes especiales, Padmasambhava previó que Pehar sería el protector espiritual apropiado para el Tíbet. Los Bhata Hor eran los guardianes de una máscara de piel de demonio raksha, una estatua turquesa de la figura búdica femenina Tara y una estatua de nácar de la figura búdica masculina Avalokiteshvara. Estos tres fueron la base física y el lugar para convocar a Pehar. Según otras fuentes tibetanas, fue el hijo y sucesor de Tri Songdetsen, el emperador Muney-tsenpo (Mu-ne btsan-po) (r. 797 - 800), quien delegó la expedición a los Bhata Hor. Los tibetanos se apropiaron de estos tres objetos, los llevaron al Tíbet y los instalaron en Samye.        

Padmasambhava domesticó a Pehar y lo ató por juramento a proteger el Tíbet. Más tarde, Samye se hizo conocido como Nechen (gNas-chen), el Gran Lugar. Al tiempo del Tercer Dalái Lama, Sonam-gyatso (rGyal-ba bsod-nams rgya-mtsho) (1543-1588), Pehar comenzó a manifestarse como un oráculo, hablando a través de un médium. El Quinto Dalái Lama, Ngawang-lozang-gyatso (rGyal-dbang lnga-pa chen-po Ngag-dbang blo-bzang rgya-mtsho) (1617-1682), nombró a Pehar como el Oráculo del Estado para el gobierno tibetano recién establecido y comisionó un nuevo monasterio, Nechung (gNas-chung), el Pequeño Lugar, como sede del oráculo. El monasterio se completó para Pehar en 1683 y posteriormente Pehar se conoció popularmente como el “Oráculo de Nechung”.        

Samye fue originalmente poblada por los primeros siete monjes tibetanos nativos, quienes comenzaron una escuela allí para sánscrito y traducción. Se les dio la ordenación para monjes por Shantarakshita y sus discípulos indios que lo acompañaban al Tíbet. Los eruditos de Samye tradujeron textos budistas no solo del sánscrito, sino también del chino al tibetano. Otros tradujeron textos bon al tibetano del idioma Zhang-zhung.    

Shantarakshita falleció en Samye en el 783. En el mismo año, el emperador Tri Songdetsen creó un Consejo Religioso para decidir sobre todos los asuntos religiosos. Nombró al sucesor de Shantarakshita para la abadía de Samye, Selnang (gSal-snang), como ministro principal del Consejo. Selnang lideró la facción pro-india en el Tíbet y, para asegurar la dirección en la que se desarrollaría el Tíbet, influyó en el Emperador para que el Consejo tuviera el poder de anular las decisiones de otros ministros.

En el año 784, uno de los primeros actos del Consejo fue desterrar a la facción conservadora xenófoba bon dentro de la corte imperial a Gilgit (actual norte de Pakistán) y Nanzhao. Siguiendo el ejemplo de Padmasambhava, el maestro bon Drenpa-namka (Dran-pa nam-mkha’) también escondió varios textos bon, que cubrían todos los temas, en las paredes de barro de Samye para su protección.      

El debate de Samye

Antes de morir, Shantarakshita predijo un conflicto entre dos escuelas de budismo, la escuela china Chan que enseña la iluminación instantánea al detener todo pensamiento y actividad, y la enseñanza de su propia escuela india de un camino gradual de estudio, análisis y disciplina ética. Dirigió que se invitara a su discípulo, Kamalashila, a representar al sistema indio. Un prolongado debate entre las dos escuelas tuvo lugar en Samye desde el 792 hasta el 794. El sistema chino fue sustentado por un monje chino llamado "Hoshang" (Ho-shang Ma-ha-ya-na); hoshang es la palabra china para "monje", y el sistema indio fue sustentado por Kamalashila. Se consideró que el sistema indio había prevalecido, y el emperador Tri Songdetsen declaró que era la religión oficial del Tíbet.       

El resultado del debate también puede haber estado influenciado por eventos políticos, ya que hubo constantes conflictos fronterizos con China en la segunda mitad del siglo VIII. Hugh Richardson ("Aspectos políticos del Snga-dar, la primera difusión del budismo en el Tíbet", Boletín del Departamento de Estudios Indios y Sánscritos, Universidad de Harvard, vol. 2, no. 3) señala, como evidencia de la lucha política detrás del debate, que los monjes de las familias nobles tibetanas rivales que eran pro-China y anti-China estuvieron presentes durante todo el debate.      

En el 763, entre la expulsión de Shantarakshita del Tíbet y su regreso al Tíbet unos años más tarde, el ejército tibetano incluso había tomado la capital de Tang, Chang'an, y la retuvo durante quince días antes de verse obligado a retirarse. Esto ocurrió durante el intervalo entre el aplastamiento chino de la rebelión de An Lushan y el regreso del nuevo Emperador Tang, Daizong, de Luoyang a Chang'an.

Sin embargo, la lucha entre los tibetanos y los chinos había continuado y, en el año 781, las fuerzas tibetanas habían capturado a Dunhuang (Tun- hvang) en el extremo oriental de la Cuenca del Tarim. El gran complejo del monasterio de la cueva se convirtió en un centro para la traducción de textos budistas del chino al tibetano. Tanto el dzogchen como una forma tibetana de budismo Chan (jap. Zen) florecieron allí.     

El Tratado de Paz de Qingshui (Cing- co) en el año 783, el año de la muerte de Shantarakshita, estableció la frontera chino-tibetana en Amdo, la actual Qinghai, dando al Tíbet el control de las regiones de Kokonor. Sin embargo, la paz entre los dos imperios duró solo tres años y la guerra estalló nuevamente en esta región en el 786, seis años antes del debate de Samye. 

Los conflictos chino-tibetanos no se limitaron a las fronteras de Amdo y las regiones de la Ruta de la Seda. El Tíbet había establecido varias alianzas militares bajo el mando del emperador Tri Songdetsen, especialmente con el rey Kolofeng (Ka-lo-phing), hijo del rey Pilaoko de Siam (Sa’em rGyal-po sPe-le-ko). El rey Pilaoko (r. 728 - 750) era el gobernante de Nanzhou, el reino proto-tailandés en Yunnan que había forjado al unir varios estados de Bai en el 730. Pilaoko había aceptado la anulación de los chinos Tang en el 735 y había atacado áreas tibetanas cercanas en el 745. Su hijo y sucesor, el rey Kolofeng (r. 750 - 779), sin embargo, se rebeló contra China y se alió con el Tíbet en el año 750. En el año 778, el Tíbet y Nanzhao habían luchado juntos contra los chinos en Sichuan. Esta alianza se mantuvo hasta el año 786, cuando el próximo gobernante de Nanzhao, el rey Imoshun (r. 779 - 808) alió su reino una vez más con China, y la guerra estalló nuevamente entre China y el Tíbet. Por lo tanto, China y el Tíbet lucharon entre sí en dos frentes en este momento. El Reino de Nanzhao duró hasta el año 902.  

En el 790, dos años antes del debate de Samye, el Tíbet recuperó las cuatro fortalezas de Anxi, que se habían perdido en el 692 en China bajo la emperatriz Wu (r. 684 - 705). Al declararse a sí misma como Maitreya, el futuro Buda, la emperatriz Wu había liderado un golpe de estado que derrocó temporalmente a la dinastía Tang. Específicamente, el Tíbet recuperó Khotan en el año 790, obteniendo así el control de toda la rama sur de la Cuenca del Tarim de la Ruta de la Seda. Aunque el Tíbet también tenía el control de Kashgar en ese momento, no gobernó las otras dos fortalezas de Anxi.    

El Tíbet realizó ataques continuos al oeste desde el año 785 hasta el 805. Los tibetanos en ese momento estaban aliados con los turcos carlucos y los shahis contra los árabes abasíes. Los carlucos vivieron en la actual Kirguistán y más tarde fundaron el Imperio Qarajánida (840-1137), con sede allí. Los turcos shahis gobernaron el valle de Kabul y el sureste de Afganistán desde mediados del siglo V hasta el año 870. Su reino era un estado vasallo de los tibetanos en ese momento.   

El ejército tibetano cruzó las montañas de Pamir y llegó hasta el río Oxus, actualmente llamado río Amu Daria, que va desde las montañas de Pamir a lo largo de la frontera de Tayikistán y Afganistán y luego a través de Uzbekistán hasta el mar de Aral. Para frenar su avance, el califa abasí Harún al-Rashid (r. 786 - 809) formó una alianza con China. La extensión del avance tibetano en Turkestán occidental está marcado por un lago al norte del río Oxus llamado "Al-Tubbat" (Al-tu-sbag), en tibetano llamado "el Pequeño Lago" (mTsho-chung). "Al- Tubbat" era el nombre árabe de "Tíbet".

Así, en el momento del debate de Samye, el Tíbet y China luchaban no solo en dos, sino en tres frentes. Esto sin duda afectó la pérdida del debate por parte de China y el posterior rechazo del Tíbet al budismo chino y la adopción, en cambio, del budismo indio.     

Emperadores Muney-tsenpo y Saynaleg

Tri Songdetsen se retiró en el año 797 y murió en el 798. Durante su breve reinado, su hijo Muney-tsenpo (Mu-ne btsan-po, r. 797 - 800) intentó implementar algunas reformas agrarias que finalmente no tuvieron éxito. Fue sucedido por otro hijo de Tri Songdetsen, Tri Desongtsen (Khri lDe-srong btsan, r. 800 - 815), también conocido como Saynaleg (Sad-na-legs). El emperador Saynaleg siguió apoyando la traducción de textos budistas. Durante su reinado, los ejércitos tibetanos continuaron hostigando a los árabes en el oeste, e incluso sitiaron Samarcanda, la capital de Transoxania en la actual Uzbekistán. Esto ocurrió durante la rebelión de Rafi'b. Layth, que contó con el apoyo de la alianza tibetano-carluco-turco shahi. El califa Harun al-Rashid murió cuando se dirigía a defender Samarcanda.

El califa al-Ma'mun, el segundo hijo de Harun al-Rashid, llegó a un acuerdo con el gobernador tibetano de Turkistán, quien le regaló una estatua de oro que luego fue enviada a la Kaaba en La Meca. Después de que los árabes perdieran el control de Samarcanda, al-Ma'mun hizo las paces con los tibetanos y los turcos shahis para luchar en una guerra civil con su hermano. Después de su victoria, el Califa atacó y tomó Kabul en el año 815. El derrotado “gobernador tibetano de Turkistán”, refiriéndose al rey tibetano vasallo Salapati de los turcos shahis, se vio obligado a convertirse al islam. Posteriormente presentó como tributo una gran estatua dorada del Buda a sus conquistadores. La estatua se exhibió en la Kaaba en La Meca hasta que se fundió en el año 817.

Emperador Relpachen

El emperador tibetano Saynaleg fue sucedido en el año 815 por su hijo Tri Tsugdetsen (Khri gTsug-lde-brstan, r. 815 - 836), también conocido como Relpachen (Ral-pa-can). Relpachen invitó a tres panditas indios, Shilendrabodhi, Danashila y Jinamitra, al Tíbet central. Estos tres, con el traductor tibetano Kawa Peltseg (sKa-ba dPal-brtsegs) y Chog-ro Lui-Gyaltsen (Cog-ro Klu’i gyal-mtshan), revisaron antiguas traducciones, estandarizaron la traducción de términos budistas del sánscrito, y compilaron El Gran (Diccionario) para entender (términos) específicos (Bye-brag-tu rtogs-pa chen-po, sct. Mahavyutpatti), que fue el primer diccionario sánscrito-tibetano.

Después de ascender al trono tibetano, el emperador Relpachen envió tropas a la frontera china. Los budistas de ambos lados de la frontera buscaron la mediación, lo que resultó en el tratado de paz de Doring (rDo-ring yig-cha) en el año 821, reafirmando los límites del tratado del 783. Este tratado se inscribió en tres pilares de piedra, uno en Chang’an, afuera el palacio del emperador chino Tang Muzong (r. 821 - 825, otro en Gugu Meru (Gu-gu rme-ru) en la frontera sino-tibetana, y la tercera erigida en Lhasa, el pilar Doring, en el 823. El tratado afirmaba que el Tíbet y China eran iguales.

Relpachen construyó un monasterio conocido como Ushangdo (‘U-shang-rdo gTsug-lag-khang) e implementó un sistema de impuestos para mantener a los monasterios, asignando siete hogares para mantener a cada monje.  

En el 836, Relpachen fue asesinado y su celoso hermano, Tri Uidumtsen (Khri' U'i dum-brtsan, r. 836 - 842), ascendió al trono. Conocido popularmente, por falta de respeto, como Langdarma (Glang-dar-ma) Toro Joven, el nuevo emperador cerró los templos y monasterios. A los monjes budistas se les dio la opción de casarse, convertirse en cazadores o convertirse a la religión bon. Los que se negaron fueron ejecutados. Esto eliminó el budismo del Tíbet central, aunque no en el Tíbet oriental u occidental. Turrell Wylie ("Algunos factores políticos en la historia temprana del budismo tibetano" en Estudios sobre la historia del budismo) sostiene que la persecución de Langdarma iba a poner fin al drenaje económico causado por la desviación de los ingresos fiscales de su hermano hacia los monjes. También fue para poner fin a la poderosa influencia en los asuntos políticos ejercida por el Consejo Religioso.    

En el año 842, Langdarma fue asesinado por un monje llamado Lhalung Pelgyi-dorjey (Lha-lung dPal-gyi rdo-rje) uno de los veinticinco discípulos de Gurú Rinpoche Padmasambhava. Según Samten Gyaltsen Karmay, La Gran Perfección (rDzogs-chen), era el jefe depuesto del Consejo Religioso y ex abad de Samye. Después de esto, un cisma en la línea real dividió al Tíbet en varios reinos con autoridad descentralizada.

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