Integrar nuestra vida: nuestros antecedentes y la imagen más amplia

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La diferencia entre un ego sano e inflado

Primero, algunas preguntas. Hubo una pregunta durante el descanso, que era cuál es la diferencia entre el “sí mismo” y el “yo”. Creo que, dado que esta pregunta fue hecha por un psicólogo, y la terminología es un poco diferente, la pregunta es cuál es la diferencia entre el “yo” imposible o el “yo” falso, a ser refutado, y el “yo” convencional - esa es la terminología budista - y de lo que se habla en psicología como un “ego saludable” y un “ego inflado”. Porque, en realidad, la palabra “yo” o “sí mismo”, desde un punto de vista budista, es la misma. Entonces, creo que la pregunta es sobre estos dos marcos conceptuales. 

En psicología, cuando hablamos de ego, estamos hablando de un estado mental consciente que piensa en términos de “yo”, ¿de acuerdo? No lo voy a analizar desde ninguna escuela en particular, así que solo hablo en general. Cuando pensamos en “mí” en términos del “yo” convencional, de lo que habla el budismo es del objeto de la mente. Entonces, cuando pensamos en términos de un “yo” convencional, eso sería un ego saludable; cuando pensamos en “mí” en términos de un “yo” imposible, el “yo” falso, entonces eso es un ego inflado. Eso es lidiar con algo que no existe, que es imposible que exista.  

Un ejemplo es: “No solo existo como una entidad sólida, sino que soy el centro del mundo. Yo soy el más importante. Siempre debería salirme con la mía”. El análisis budista y el análisis psicológico no son contradictorios, pero quizás el análisis budista profundice en lo que son en realidad el “yo” imposible y el “yo” convencional.

Aprender a vivir con problemas

Muchas terapias están diseñadas de la siguiente manera: “Tienes ciertos problemas, estos son los problemas, y la terapia te ayudará a vivir mejor con ellos”. Mientras que el budismo tiene como objetivo deshacerse de la causa de los problemas y eliminarlos por completo, no solo aprender a vivir con ellos. Por supuesto, aprender a vivir con nuestros problemas es sin duda un paso inicial e importante. En el budismo, hablamos del alcance inicial, que cuando surge una emoción perturbadora, no la llevamos a cabo, sino que ejercitamos el autocontrol. En cierto sentido, esto es aprender a vivir con ello. Pero, como dice Shantideva, cosas como el enojo son el verdadero enemigo y no son cosas con las que podamos hacer las paces. Mienten en una emboscada, regresan y nos atacan de nuevo, y causan problemas nuevamente. Así que no se trata simplemente de hacer las paces con los problemas y aprender a vivir con ellos en algún rincón de nuestra mente. En cambio, tenemos que deshacernos de ellos por completo.    

Hacer las paces con situaciones problemáticas es lo que hacemos cuando no tenemos más remedio que aceptar ciertas cosas. Por ejemplo, es posible que tengamos que aceptar que nacimos en algún grupo minoritario, o que nuestros padres se separaron incluso antes de que naciéramos, o que crecimos en un gueto, o lo que sea. De acuerdo, tenemos que aceptar la realidad de eso, así que en un sentido hacemos las paces con eso, en lugar simplemente de pasar toda nuestra vida quejándonos y pensando que todo el mundo nos debe algo porque nos fue mal en algún aspecto. Pero luego, sobre la base de haber hecho las paces con eso, de aceptar su realidad, vamos a intentar mejorar y salir de los inconvenientes que pueda tener esa situación. Aplicamos métodos de la enseñanza del entrenamiento mental, lojong, para convertir circunstancias negativas en positivas.      

¿Se aplica el mismo razonamiento que acaba de utilizar a las enfermedades?

Absolutamente. Si tenemos una enfermedad grave, no sirve de nada quejarnos y sentir pena por nosotros mismos. Eso ciertamente no va a ayudar. En cambio, tratamos de convertir las circunstancias adversas en positivas. En primer lugar, por supuesto, debemos reconocer que la enfermedad es sufrimiento; no es terriblemente agradable. No negamos lo desagradable de una enfermedad grave. No ayuda fingir que no es terrible; sí es terrible que tengamos cáncer o esclerosis múltiple o que estemos paralizados o lo que sea, pero tenemos que aceptar la realidad.   

Podríamos decir que el principio fundamental del budismo es “aceptar la realidad”: comprender la realidad y aceptarla. No proyectar todo tipo de fantasías imposibles. Transformar una circunstancia adversa en positiva. Hay muchas formas de hacerlo. Por ejemplo, un amigo mío tuvo un tumor cerebral y se lo extirparon; después de eso se convirtió en un practicante budista súper serio, porque reconoció más que nunca el precioso renacimiento humano que tenía y quería aprovechar cualquier momento al máximo y no solo desperdiciarlo. Entonces, lo ayudó a volverse mucho más fuerte en el camino budista.    

¿Han escuchado la siguiente definición de vida? Una enfermedad de transmisión sexual con una tasa de mortalidad del 100%. ¡Esto es muy cierto! Quizás ahora tengamos una preciosa vida humana, pero se va a acabar. Hay una tasa de mortalidad del 100%. Es solo una cuestión de cuándo, y nunca sabemos cuándo. Si tenemos alguna enfermedad realmente grave, eso nos hace tomarnos mucho más en serio la realidad a la que todos nos enfrentamos. También debemos recordar que una persona perfectamente sana puede morir mucho antes que nosotros, incluso si tenemos una enfermedad crónica. Cualquiera puede ser atropellado por un automóvil en cualquier momento.    

Otro amigo mío, que tiene esclerosis múltiple, fue confinado a una silla de ruedas y quedó gravemente paralizado. Había estudiado budismo antes de eso y, al igual que el amigo con el tumor cerebral, se volvió mucho más serio al respecto. Luego se convirtió en psicólogo y comenzó a asesorar a otros que estaban paralizados o que tenían tipos similares de enfermedades crónicas graves, porque al sufrirlo en sí mismo, estaba en mejor posición para poder acompañar a otros sin que los demás lo resintieran. Ya saben, si una persona muy sana le aconseja a alguien así, si una persona que puede ver le está aconsejando a una persona ciega: “Bueno, eres ciego, pero no te sientas tan mal por eso”, no tiene el mismo impacto que cuando proviene de alguien que está afligido de manera similar. Ya sea que hablemos de ceguera, de cáncer, de ser VIH positivo, es posible cambiar y transformar estas circunstancias adversas en positivas. Eso nos permitirá no solo desarrollarnos más espiritualmente, sino también poder ayudar mejor a los demás. Como dije, la base para esto, para ayudarnos a no sentir lástima por nosotros mismos, es reconocer que “Sí, esto es terrible”. Esa es la primera verdad noble, el sufrimiento verdadero.

Ejercicios

Ahora, trabajemos más con nuestros ejercicios. Hemos trabajado con miembros de la familia, centrándonos en nuestra madre y nuestro padre. A menos que seamos una de esas personas muy afortunadas que tienen una madre y un padre maravillosos y una relación maravillosa con ambos, quizás hayamos encontrado alguna dificultad con uno o con el otro o con ambos. Quizás notamos cierta resistencia al tratar de encontrar sus buenas cualidades; fue difícil descubrirlas. Pero recuerden, es casi imposible que haya alguien que solo tenga malas cualidades. Tal vez mostraron cualidades principalmente negativas hacia nosotros, pero ¿qué hay de las cualidades que mostraron hacia los demás? Tal vez sea un campo completamente diferente, un aspecto completamente distinto de esta persona. Eso significa que hemos reducido la base del etiquetado de nuestra madre o nuestro padre solo a aspectos de sus interacciones con nosotros, y la mayoría fueron negativas. Entonces, necesitamos ampliar la base para etiquetar a nuestra madre o nuestro padre y pensar en términos de toda su vida: sus interacciones con todos y sus interacciones con sus propios padres, etc. De esta manera, obtenemos una perspectiva un poco más objetiva sobre uno u otro padre o cualquier persona en este ejercicio.      

Evidentemente, este ejercicio no es sencillo. Ninguno de los ejercicios budistas es sencillo. Sin embargo, es muy bueno cuando surgen bloqueos mentales y dificultades. Como siempre señaló Tsongkapa, debemos ser capaces de reconocer el objeto a refutar para refutarlo. Entonces, tenemos que reconocer en qué tenemos que trabajar antes de poder trabajar en ello. La imagen que se usa es que, si no podemos ver el blanco, no podremos atinarlo con una flecha.  

Trabajamos con nuestra madre y nuestro padre, y podemos ver fácilmente cómo podemos ampliar esto a otros miembros de nuestra familia. Incluso si no hemos tenido una relación cercana o mucha interacción con ellos, realmente no importa porque, en cierto sentido, provenimos de esa familia. Podemos ver las buenas cualidades de esta persona, en cualquier caso. Si pensamos que nuestra familia es solo mierda -perdonen la palabra-, entonces, ¿quiénes somos nosotros? Quiero decir, produjeron otro pedazo de mierda. Creo que es muy importante tener un sentimiento más positivo sobre aquellos que nos produjeron, no solo nuestros padres, sino toda la familia.    

Enfocarse en nuestro país natal

Entonces, sigamos. Pensemos en términos de nuestro país natal. Y me gustaría seguir eso con la religión nativa en la que nacimos. Sé que en un país como este, México, es un poco difícil separar las influencias del carácter mexicano y la influencia del catolicismo. No estoy hablando de identidad aquí, estoy hablando de influencia; la influencia de la cultura mexicana y la influencia del catolicismo puede ser difícil de separar. Pero tratemos de pensar si hay otras características de la cultura mexicana y la mentalidad mexicana, además del catolicismo, que son positivas y son parte de nosotros.

  • Para empezar, necesitamos aquietar nuestra mente.
  • Entonces, generamos una actitud considerada por nosotros mismos. “Soy un ser humano, tengo sentimientos, me importa la felicidad y no ser infeliz”. No necesitamos entrar en gran detalle.    
  • Ahora, para el siguiente paso, traemos a la mente algo que represente a nuestro país.

Con nuestros padres, recordamos una imagen de la persona o una imagen que los representa. Esto es mucho más difícil cuando pensamos en nuestro país natal, ya sea en la gente aquí en México o Cuba o Alemania o Estados Unidos. Y obviamente, visualizar una bandera o un mapa es un poco tonto. De cualquier manera que podamos, incluso si es solo el nombre del país, tratemos de enfocar nuestra atención en eso.    

  • Podemos recordar las deficiencias y las cualidades negativas y ver que han surgido por causas y circunstancias y que no hay ningún beneficio en insistir en ellas o quejarse de ellas. Entonces las dejamos de lado.
  • Luego, recordamos las buenas cualidades del país, y cuáles buenas cualidades hemos obtenido al provenir de ese origen. Nos enfocamos en estos hechos con firme convicción, que realmente son buenas cualidades y realmente nos han influenciado.     
  • Y luego tratamos de reconocer los beneficios que hemos obtenido de esa nacionalidad en términos de lo que hemos aprendido. 
  • Una vez que hemos reconocido eso, tratamos de desarrollar un sentido de profundo aprecio y respeto por nuestro origen nacional. Eso no significa que nos volvamos patriotas fanáticos y andemos ondeando banderas. Es mucho más realista y no exagerado.    
  • Luego tratamos de sentirnos inspirados para desarrollar aún más estas cualidades.

Enfocarse en nuestra religión nativa

Entonces pensamos en nuestra religión nativa. 

  • Recordamos la religión de nuestra familia.

Esa no es necesariamente la religión dominante de nuestro país, a menos que vayamos a una escuela que imparta formación religiosa, etc., en una religión que no sea la de nuestra familia. Evidentemente, puede haber casos así. Además, aquellos que no nacieron en ninguna religión específica pueden recordar los sistemas de creencias que nos inculcaron cuando éramos más jóvenes.

De alguna manera representamos eso en nuestra mente para poder pensar en ello. Podría ser simplemente con la palabra mental, no tiene por qué ser tan específico. No tenemos que visualizar una cruz o algo así, a menos que sea útil. 

  • Recordamos las deficiencias y cualidades negativas, si las hay, y observamos que han surgido debido a causas y circunstancias. Decidimos que no hay ningún beneficio que se derive de insistir en sus deficiencias y exagerarlas, pero tampoco las negamos. Luego, las hacemos a un lado.
  • A continuación, recordamos las buenas cualidades de la religión y las cualidades positivas que hemos obtenido de la influencia de esa religión. Incluso si nos hemos alejado de ella, es casi imposible que no haya tenido una influencia positiva en nosotros.   
  • Pensamos con firme convicción que estas buenas cualidades son verdaderas y que realmente han tenido una influencia positiva en mí.    
  • Ahora reconocemos los beneficios que hemos derivado de estos antecedentes religiosos en términos de lo que hemos aprendido, lo que hemos obtenido. 
  • Sentimos un profundo aprecio y respeto por esa religión.  
  • Y tratamos de sentirnos inspirados para desarrollar aún más estas cualidades.

Integrarlo todo 

  • Ahora, imaginamos frente a nosotros a nuestra madre, nuestro padre y algo que represente nuestro origen nacional y nuestro origen religioso. Pensamos en las buenas cualidades que hemos obtenido de nuestra madre. La luz amarilla nos llega y nos llena de más inspiración para desarrollarlas más. La luz amarilla viene de su corazón a nuestro corazón.    
  • Y ahora agregamos a eso las buenas cualidades que provienen de nuestro padre. La luz proviene de su corazón, así que ahora tenemos luz proveniente de ambos corazones, por lo que tenemos ambas cualidades juntas.  
  • Luego agregamos el carácter nacional, la influencia positiva que hemos obtenido de eso.
  • Y luego, para integrarlos, es posible que necesitemos algún tipo de frase clave que represente los aspectos positivos de cada uno de ellos, y repetirlos para mantenerlos frescos. 
  • Luego agregamos las buenas cualidades e influencia que hemos recibido de nuestra religión nativa. Así que ahora tenemos las cuatro juntas.  
  • Entonces, como un todo integrado de estas cualidades positivas, imaginamos que la integración de todas ellas brilla desde nosotros como una luz amarilla que beneficia a todos, como un sol.
  • Tratamos de dejar que esto se asiente en nosotros, y pensamos que cualquier fuerza positiva, cualquier comprensión que haya surgido de esto, pueda actuar como una causa para poder usar todas estas cualidades positivas para alcanzar la iluminación en beneficio de todos.   
  • Y poco a poco salimos de este estado meditativo.

La vacuidad es crucial para estos ejercicios

Es necesario agregar una cosa más aquí, que es nuestra comprensión de la vacuidad y el etiquetado mental. Necesitamos tener ese entendimiento como el contenedor de todo este proceso. Una forma de hacerlo es pensar en ello al principio, antes de iniciar el proceso, y reafirmar nuestra comprensión al final. Entonces, comenzamos entendiendo que no existe tal cosa como un “yo” sólido. Existo, pero no hay nada que se pueda encontrar del lado de “mí” que tenga el poder de establecer que existo. Lo único que establece que existo es que existe el concepto “yo” y la palabra “yo”, y “yo” es solo a lo que se refieren este concepto y esta palabra sobre la base de todas las cosas cambiantes que experimento en la vida. Estos diversos aspectos que experimento surgen de muchas, muchas causas y condiciones, y tienen muchas partes. Por lo tanto, no hay nada sólido acerca de la base y nada sólido acerca del fenómeno de imputación, “yo”, que esté inextricablemente ligado a esa base.                  

La meditación que hemos aprendido construye una base positiva para etiquetar conceptualmente el “yo” y también genera un sentimiento positivo de ser un todo integrado, que es un sentimiento de lo que llamaríamos un ego saludable, lo que estábamos discutiendo antes en términos de un “yo” convencional. El “yo” es etiquetado en términos de eso. Cuando hacemos este proceso en términos de práctica de tantra y una figura búdica, llamaríamos a este sentido de un “yo”, etiquetado sobre todo esto, el “orgullo de la deidad”, el sentimiento de que en realidad somos eso. 

Al final, es importante recordarnos a nosotros mismos que el “yo” no es idéntico a ninguno de estos componentes agregados. Tampoco es algo que exista totalmente separado de ellos. No es algo que posea estas cosas o viva dentro de ellas, como vivir dentro de una casa. Tampoco es como el jefe que ahora tiene todos estos componentes que puede usar. Y el “yo” no es idéntico a la totalidad de esta base, como si la totalidad de todo esto, representado por esta luz integrada que brilla, fuera una cosa, que eso es el “yo”, porque obviamente todas las partes, como vimos con los agregados, están cambiando a cada momento a ritmos diferentes. Cada uno de estos componentes ha surgido de causas y circunstancias, en términos de los padres y cómo crecieron, y el país y cómo se desarrolló, etc.; no hay nada sólido en todo esto. Sin embargo -es nuestro gran “sin embargo”-, sobre la base de todo esto, podemos ayudar a los demás y alcanzar la iluminación. Eso es importante; de lo contrario, nuevamente, podríamos ir a una proyección de formas imposibles de existir de “yo soy esta gran luz” e identificarnos con eso o identificarnos con un aspecto u otro y nuevamente obtenemos un ego inflado.   

Los pasos finales

Permítanme seguir con los otros pasos muy rápidamente.

Una vez que hayamos trabajado en todas estas categorías de influencia positiva en nosotros, como la familia y nuestros antecedentes culturales y religiosos, lo que hemos estudiado, nuestros maestros y amigos, etc., entonces lo que podría ser útil es hacer una lista y enumerar a cada persona o elemento en cada una de estas categorías. Escribimos cada uno de ellos y, al lado de cada uno, ponemos algunas palabras clave de las cosas positivas que hemos obtenido de ellos. Luego, cada mañana, si queremos hacer esto como práctica diaria o cuando queramos hacerlo, leemos la lista que hemos recopilado. Es mucho más eficiente de esa manera, en lugar de tratar de recordar siempre - aunque idealmente no deberíamos tener que depender de la lista, pero la lista hará que sea mucho más fácil. La lectura de una lista sigue el modelo de la práctica budista tibetana habitual de leer una sadhana, que es básicamente el guión de lo que estamos imaginando y tratando de meditar. Viene de esa tradición.   

Para cada uno de los grupos de elementos, imaginaremos a las personas dentro de ese grupo o alguna representación del grupo que nos rodea y, mientras recitamos o leemos las cualidades positivas que hemos obtenido de cada uno de ellos, entonces, en un estado de firme convicción, aprecio y respeto, imaginamos que la luz amarilla nos llega de cada uno. Podemos hacerlo uno a la vez primero, o si eso no es necesario, podemos simplemente saltar a la segunda fase de eso, que es la primera, y luego agregar la segunda encima, la tercera encima, de modo que es acumulativo en lugar de uno a la vez.        

Al final de cada grupo, tenemos una integración completa de todos los elementos dentro de ese grupo, digamos toda nuestra familia y todos nuestros amigos. E incluso si no tenemos la cualidad, digamos, de un amigo, podría haber una cualidad del amigo que realmente admiramos, que podríamos sentirnos inspirados para tratarla de desarrollar. Luego, habiendo hecho cada uno de los grupos, intentamos hacer acumulativamente un sentimiento de cada uno de los grupos completos. Así que en primer lugar, la familia y toda su influencia. Luego, todos los antecedentes nacionales, religiosos y culturales. Luego nuestros amigos, lo que hemos estudiado y demás. Eventualmente, de manera acumulativa, intentamos juntarlo todo. Tener palabras clave para cada una de estas cosas hace que sea un poco más fácil porque para la mayoría de nosotros esta será una lista enorme.  

Estamos brillando con luz con todo lo integrado, ayudando a los demás. Recuerden, comenzamos todo con el aquietamiento mental y la mente considerada, con la comprensión de la vacuidad. Al final, reafirmamos esa comprensión de la vacuidad y el etiquetado del “yo” sobre todo esto.        

Es muy complejo, como cualquier tipo de práctica de sadhana, así que es algo que tenemos que desarrollar con el tiempo y la práctica, poco a poco. Es bueno tener una idea general de todo, pero enfocado en un aspecto y la próxima vez en otro aspecto. De esta manera, lo construimos gradualmente.      

Un peldaño hacia la práctica del tantra

Esto puede llevar bastante tiempo. Aquellos que estén familiarizados con la práctica del tantra verán cómo se modela a partir de una sadhana del tantra. Comenzamos con la vacuidad. Luego imaginamos que somos una figura búdica, a menudo con otras figuras búdicas a nuestro alrededor y un mándala, con múltiples brazos, piernas y caras, sosteniendo diferentes instrumentos que representan diferentes tipos de cualidades positivas. Sentimos que somos el todo integrado de todo esto. Ahora, es exactamente la misma estructura, pero quizás más accesible. Como en una sadhana, imaginamos que la luz sale y beneficia a todos con todas estas cualidades. Enviamos ofrendas de luz a los budas, y esto es como mostrar respeto por las fuentes de todas estas cualidades. Al final de la práctica, nuevamente, pensamos en la vacuidad, y luego, al final de eso, surgimos en una forma más simple, como la forma en que terminamos esta práctica.          

Entonces, tal vez este tipo de práctica pueda ser un método útil que sea más accesible para nosotros, utilizando ciertos principios que encontramos en un aspecto del tantra. Sin embargo, no deberíamos pensar que el tantra es solo esto, sino que es similar y quizás más accesible, y no requiere rituales o cosas por el estilo. Quizás sea un peldaño para que luego trabajemos con métodos del tantra, no un sustituto, sino un peldaño. La mayoría de los que venimos de origen occidental tenemos una forma de pensar muy diferente y una forma de abordar el trabajo sobre nosotros mismos diferente de la forma budista tradicional. Lo que necesitamos es un puente entre las dos formas de pensar y de abordar, de trabajar sobre nosotros mismos, de ayudarnos. Quizás este método que presentamos este fin de semana pueda servir como puente entre la psicología occidental y el tantra.   

Además, supongo que no hice explícito que, si tuviéramos que hacer una práctica diaria, lo que repetiríamos todos los días es simplemente el aquietamiento, la actitud considerada, la vacuidad, leer la lista, hacer la práctica que he señalado, y terminar con la vacuidad y la dedicatoria.    

Lo que hicimos aquí fue el trabajo exploratorio, para crear nuestra propia lista personal. Si desean un tipo de programa más completo para trabajar en ustedes mismos en este sentido, les recomendaría el programa que desarrollé llamado Desarrollar la sensibilidad equilibrada. Lo que hemos hecho aquí es un complemento de eso, algo más. Pero en Desarrollar la sensibilidad equilibrada contamos con veinte ejercicios, cada uno de los cuales es tan extenso como este en cuanto a tratar diferentes aspectos que nos ayudarán a desarrollarnos en el camino espiritual para ser de mayor ayuda a los demás.       

Terminemos aquí con una dedicatoria final. Pensemos que cualquier comprensión, cualquier fuerza positiva que haya surgido de esto, pueda ir más y más profundamente y actuar como una causa no solo para nosotros, sino para todos, para lograr la iluminación en beneficio de los demás.   

Gracias.

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